ALOK: 'La bellesa és semblar a tu mateixa'

2021 | Nèixer Així

El gènere s’ha convertit en la pedra angular del debat polític modern al voltant de la identitat i els drets civils. L'espectre d'identitats cada vegada més expansiu ens ha desafiat a pensar més enllà de les nostres restriccions condicionades de 'home' i 'dona'. El discurs al voltant del tema, però, sovint pot semblar exhaustiu, ja que molts estan massa ocupats amb les seves etiquetes identificatives que el context que hi ha al darrere.

Artista de performance, poeta i activista ALOK [Vaid-Menon ] no està subscrit a aquesta visió del gènere que contempla el melic i, en canvi, se centra a destruir les nostres nocions del que és 'femení' o 'masculí' a favor de ser simplement nosaltres mateixos. L’artista nascut a Texas, que s’identifica com a gènere no binari i utilitza els pronoms que prové d’una família indiana americana, va créixer en una de les comunitats més conservadores del país.

Han explicat la seva experiència com a queer i femme a través del seu llibre de poemes, Dona en públic i els seus Instagram . Aquí és on ALOK comparteix les seves experiències caminant en públic amb vestits extravagants i vistosos, amb els cabells naturals a la vista i les expressions de xoc i mirades persistents que passen sovint. També és una plataforma on ALOK explora idees de gènere, moda i bellesa.



Relacionat | Jacob Tobia: 'El gènere és senzill per a ningú'

Per a mi, la bellesa no es tracta en absolut de quedar bé. La bellesa és en realitat semblar-se a tu mateix. Crec que la gent combina aquests dos i és molt diferent ”, expliquen. 'El motiu pel qual parlo a BeautyCon o assisteixo a coses de bellesa és perquè no crec que tothom intenti semblar realment. Crec que la gent realment intenta esbrinar: 'Qui sóc?' o 'Com m'expresso?' L’expressió d’un mateix és el que per a mi és la bellesa, no la conformitat social ”.

Com a artista transfeminí, tota la plataforma d'ALOK es basa en el rebuig de 'passar' o la implicació que només hi ha dos gèneres. No és una idea tan radical com es podria pensar, sobretot no en la cultura índia, on la fluïdesa de gènere i les identitats trans han existit de manera força visible durant segles. (L 'Índia fins i tot reconeix legalment el 'Hijra 'comunitat com a tercer gènere oficial). En una exploració posterior d’aquestes idees, ALOK està a punt d’emprendre una propera gira pels Estats Units i Canadà.

Abans d’enlairar-se, l’artista i l’activista reflexionen sobre el seu treball, la visibilitat trans, la raça i desafiant la dinàmica de la bellesa moderna.

Inici de sessió • Instagram

En què esteu treballant actualment?

Acabo de completar una residència la setmana passada al centre d’art The Invisible Dog Els desconeguts són possibles amics . Ara estaré de gira pels Estats Units i Canadà durant els propers mesos. Tot el temps, estic treballant en el meu primer projecte de llibre.

el meu nom és un jove matón

També acabo d’acabar la meva tercera col·lecció de moda a l’Índia. A través de la meva col·lecció, volia demostrar que podeu tenir roba estampada molt colorida, vestits i faldilles i que encara poden ser neutres en funció del gènere. També és molt important per a mi treballar amb fotògrafs, estilistes, maquilladors indis i desafiar la blancor d’aquesta conversa no binària: fa milers d’anys que existeix [a l’Índia].

“Crec que l’assetjament és que et fa singular, com si no formessis part de diverses formes de connexions i relacions. Quan la gent s’orienta a tu, en realitat s’orienta a persones que també t’estimen ”.

Al vostre Instagram, sovint compartiu les vostres experiències relacionades amb l’assetjament al carrer. Podeu explicar-nos una mica més sobre els tipus de coses que experimenteu dia a dia?

Crec que a l’hivern [l’assetjament és menor] perquè sóc capaç de portar abrics, de manera que puc dissimular. En cas contrari, només és gent mirant-me, fent-me fotos, mirant o assenyalant. A l’estiu, quan fa calor, pot augmentar molt més si la gent em segueix a casa, em viola sexualment o em llença escombraries. De tant en tant em fan empènyer, però no passa tan sovint. Tinc ganes de viure [a la ciutat de Nova York] durant un temps, sé com i per on navegar i quan. Sóc molt més intencionat sobre on vaig, quan estic sola i sobre el que porto. Em sembla que també he trobat les meves pròpies estratègies per eludir aquest tipus de coses.

L’assetjament ha millorat amb el pas del temps o creieu que s’ha mantingut igual?

En realitat, sento que ha empitjorat. Amb l’elecció de Trump, molta gent es va sentir capacitada per exercir la seva transfòbia. No crec que sigui un nou tipus de transfòbia: ara la gent només sent que té permís per treballar-la en públic. També tinc ganes de ser marró i trans significa que en un moment donat no puc dir què passa. És el racisme de la gent, la xenofòbia? És la transfòbia dels pobles? És una cosa alhora, i crec que això és el que experimenten moltes minories visibles de la nostra societat: persones que porten hijabs, persones de color negre, discapacitades o no conformes amb el gènere. Les persones amb diferències visibles i que no tenen el privilegi de desaparèixer han de fer front al pes de la desdeny de la societat.

Inici de sessió • Instagram

no parlis mai més amb mi ni amb el meu fill.

Viu alguna agressió per part d’amics o familiars?

Ja no comparteixo espai amb la família que no m’accepta pel que sóc. Jo cada any actuo a l’Índia i molta gent sempre em pregunta: “Bé, com negocieu la família? La família és tan consumidora. Com vam acabar amb aquesta estranya equació en què afirmar que la salut mental i els límits són d’alguna manera nord-americans o occidentals, no està bé.

Gran part del que normalitzem com a 'només família' és realment controlador. Intento mantenir la meva salut mental i la meva integritat, de manera que he après a fer i mantenir els meus límits. No tothom té el luxe de fer-ho, però per a mi es tractava molt de: 'He de fer front a tanta assetjament a la meva vida, a la meva vida pública, que no ho puc experimentar dels meus amics i familiars'. Això és massa totalitzador. L’única manera que puc suportar el tipus d’assetjament que experimento és perquè tinc suport

Els teus pares donen suport?

Els meus pares són força solidaris. Els dos han trigat una mica, i la veritat és que crec que moltes de les seves reserves eren menys sobre els prejudicis i més sobre la por a la violència que experimentaria. Són com: 'Estàs exposant-te a la violència'. Què en dius? Crec que són alguns dels moments més desgarradors de la meva vida.

De vegades, quan estic parlant amb la meva mare per telèfon i em molesten, he de dir 'et tornaré a trucar' o 'estic distret'. Crec que l’assetjament és que et fa singular, com si no formessis part de diverses formes de connexions i relacions. Quan la gent s’orienta a tu, en realitat s’orienta a persones que també t’estimen.

De vegades, és realment difícil mobilitzar l’autoaprenentatge o l’amor propi, però pensar que hi ha persones com la meva mare que realment es preocupen per mi, i després saber el dolor que tindran quan em faci mal, això és realment difícil per a mi. Crec que és per això que molta de la meva obra, de la meva poesia i del meu art tracta de trencar el cor perquè hi navego constantment.

'[L'orgull] s'ha convertit més en una celebració que en una protesta real [i] glorifica un tipus particular de masculinitat i blancor que en realitat és tòxic i violent per a la nostra comunitat'.

El fet de créixer en una part del país ja conservadora tot formant part de la comunitat índia també va ser d’alguna manera conseqüent per a la vostra experiència?

El fet de créixer en una comunitat d’immigrants indis és que experimento les formes de validació més profundes i les formes de violència més perjudicials. Tornar a l’Índia i treballar a l’Índia és engrescador i emocionant, perquè la gent entén el que dic sobre la família, la salut mental i la cultura.

Al mateix temps, es compartirà una foto meva en un bloc indi i és com un miler d’indis que em diuen que tinc un aspecte de mico i que em fa fàstic. És la situació de moltes dones índies i de persones trans índies. La nostra cultura, de tantes maneres, romanticitza i glorifica criticant-nos tot el temps. Es fa molt difícil, però sé que la meva gent em fa mal perquè està ferida.

Crec que la meva comunitat es va traslladar [a Amèrica] esperant una vida millor i després va experimentar el racisme, i en lloc de parlar de racisme, van pensar: 'D'acord, si ens fem molt bons i som realment silenciosos i invisibles, no es desordenaran amb nosaltres.' Llavors, van començar a dirigir-se a persones LGTB perquè érem visibles i en realitat vam dir: 'Sóc diferent'. Vam cridar l'atenció cap a nosaltres mateixos i ens vam convertir en sinònim de la por del que pensen que els veuen els blancs. Ara entenc que la causa fonamental no és només el prejudici dels pobles indis, sinó en realitat el castisme, el racisme i els llegats de la colonització. Així que ara entenc a conèixer la meva història i el que està passant. Jo dic: 'Voleu dir que qui sóc és d'alguna manera occidental, però us equivoqueu'.

Inici de sessió • Instagram

També heu parlat de l'Orgull i de com en sou molt crític. Per què això?

Molta gent no coneix realment la història de l’Orgull. L’orgull es va iniciar com un motí. Va ser per a persones trans i gèneres que no conformaven el gènere, però ha perdut el seu compromís amb la política interseccional, la justícia racial, econòmica i de gènere.

S’ha convertit més en una celebració que en una protesta real [i] glorifica un tipus particular de masculinitat i blancor que en realitat és tòxic i violent per a la nostra comunitat i que és negligent de les formes de violència duradores que encara enfrontem molts de nosaltres. Crec que el que he començat a fer recentment amb Pride és tornar-lo a desplegar per una altra cosa. Per exemple, l'any passat vaig organitzar un espectacle amb una formació de totes les dones queer de color i dones trans de color el dia de l'Orgull. Tanta gent no va aparèixer perquè anava a la desfilada i jo em deia: 'Això és literalment una metàfora de tot el que no passa al món. Aquestes són les veus que s’han de centrar durant aquest esdeveniment, però la gent no vol presentar-nos per coses de què parlem. En realitat estem parlant de dolor, lluita i violència, no només de celebració ”. Crec que la meva relació amb Pride ara és que intento utilitzar-la com a mitjà per ampliar i celebrar la història, la resistència i el poder de les persones de color trans i de gènere que no compleixen el gènere i que són les persones que necessiten estar centrades durant aquest esdeveniment.

qui va escollir Nova York la segona temporada

Això és Pride in America, però com heu trobat les dinàmiques a l’Índia, sobretot perquè fa molt poc que van legalitzar l’homosexualitat al país?


Independentment del contingut dels llibres, nosaltres [les persones que no conformen el gènere] som els més hipervisibles de la comunitat i aquestes proteccions no interrompen les manifestacions de prejudicis d'altres persones. El que hi ha als llibres no reflecteix necessàriament el que passa al terreny: tot i que als Estats Units no es criminalitza el fet de ser queer, moltes persones que no conformen el gènere continuen sent objectius. En una ciutat progressista com Nova York, que ha fet tots aquests avenços, no deixo de preguntar-me: 'Avanços per a qui?' No puc caminar per Nova York sense riure'm. Si la majoria de les persones cis haguessin de suportar ni una dècima part del que vivim, hi hauria protestes. Però la societat creu que som un sol ús i ens culpa de l’assetjament que experimentem. Ells diuen: 'Bé, trieu semblar així, així que us mereixeu la violència que experimenteu', però hauríem de semblar el que vulguem sense témer la violència.

'Nova York és una experiència constant de ser assetjat i que ningú no faci res'.

Per què creus que experimentes més assetjament i violència a la ciutat de Nova York que en cap altre lloc?

Crec que el que és diferent entre Nova York i altres llocs és que estigueu en públic tot el temps. Quan estic a Texas, agafo cotxes perquè la gent no em vegi. Mentre que a Nova York, el vostre cos està constantment exposat ... A més, el metro és extremadament terrorífic per a les persones trans perquè quan pugem al tren, les portes es bloquegen. Què fas si estàs en un cotxe amb algú que et vulgui matar?

Nova York és una experiència constant d’assetjament i que ningú no faci res, mentre que en moltes altres parts del món, sobretot fora del món occidental, la gent us defensarà i us dirà: “Ei, no està bé” o, 'Atura-ho'. Crec que és per això que gran part del meu treball artístic ha estat un desafiament a les idees dels desconeguts, perquè com a persones que no compleixen el gènere, realment necessitem el suport d’estranys. No puc esperar que tothom conegui els meus pronoms ni sàpiga el que significa no binari: això no és el que vull. El que vull és que les persones al carrer que vegin que passin injustícies ens defensin. Estem tan allunyats d’això a Nova York perquè crec que també hi ha aquesta idea novaiorquesa d’autosuficiència, com si no es pugui parlar de lluita. Tot i que tothom navega per les xinxes i lloga excursions i soledat, la gent només camina per allà com: 'Ei, estima la meva vida, coneix-me en aquesta festa!'

Inici de sessió • Instagram

En una societat que ha estat rentada pel cervell pels estereotips de gènere, com es pot superar els seus prejudicis?

Crec que comença per reconèixer que per fer mal a altres persones, primer ens hem de fer mal a nosaltres mateixos, que només estem exterioritzant l’odi intern a nosaltres mateixos. Crec que les persones que m’assetgen s’odien a si mateixes i ho projecten sobre mi.

Durant molt de temps, per ser sincer, també vaig tenir aquest tipus d’odi propi. Em mirava al mirall i em deia: 'D'acord, i si només semblés una dona? Què passa si em rapo més, què passa si realment em maquillava així, què passa si em veia més convencional, què passa si només ... ', però em vaig adonar, per què la bellesa requereix que jo mateix desaparegui? Per què requereix que desaparegui els pèls del meu cos, que desaparegui els trets indis, que desaparegui el to de la meva pell, que desaparegui la meva inconformitat de gènere i que desaparegui la meva greix? No necessito haver de desaparèixer jo, això no és bellesa; això és palatabilitat. Quan es tracta de persones trans ara mateix, l’única manera que se’ns escolta, se’ns considera o ens respecta és si som agradables i per això es veu exclusivament representació de persones trans binàries i convencionalment atractives representades als mitjans de comunicació. mentre les persones inconformistes de gènere es queden enrere.

Quins són alguns dels més grans mites i estàndards de la bellesa que creieu que s’haurien de desmuntar i que han afectat la vostra vida?

Crec que el primer és que has de ser home o dona, punt. Algunes de les primeres històries que recordo de créixer en una família índia són les dones de la meva família que em deien: “Oh, em sento massa peluda. Necessito desfer-me d’aquest pèl corporal perquè la gent dirà que sembli un home ”. Ja hi ha aquesta presumpció [que hi ha alguna cosa] malament quan sembla que el gènere no és conforme. És una cosa que afecta a totes les persones, independentment de la seva identitat de gènere, però se us vigila si mostreu normes de bellesa que infringeixen aquest tipus de binari estricte.

L’altra qüestió és que una gran part del que anomenem bellesa es refereix realment a l’habilitat, ja que ens han ensenyat fonamentalment que hi ha una forma d’un cos que és bella i que tots els altres cossos n’han d’aspirar. El que crec que és tan important sobre la justícia per discapacitat és que ens ensenya a tots que cap cos és igual i que aquest mite de reproduir el mateix cos és avorrit i, a més, realment violent.

Crec que la tercera cosa, realment, és parlar de raça. Hem estat tan adoctrinats en els estàndards de bellesa euro-centrats, de manera que quan les dones blanques fan el que han estat fent les dones negres i marrons per sempre, són anunciades i celebrades, mentre que les dones negres i marrons són degradades i comparades amb els animals. És realment trist veure que els mitjans de comunicació augmenten això. Hi ha tantes dones de colors increïbles que mai aconsegueixen el tipus de plataformes que fan les dones blanques que es fan passar per dones de color. Això té a veure amb la bellesa, que a un nivell fonamental ens han ensenyat que el blanc té raó i que les persones de pell més fosca són d’alguna manera menys que. Realment hem de desafiar-ho per dir que el to de la pell no hauria d’incidir en la vostra vàlua com a ésser humà.

'He format part de campanyes de [marca] on se m'ha demanat que deixés la càmera perquè el fotògraf em va dir:' Voleu la foto políticament correcta o voleu la millor foto? '

Què us sembla que les marques de moda i bellesa intentin comercialitzar-se com a progressistes o feministes?

Mai no he vist una persona visiblement inconformista integrada en la campanya de bellesa d'una dona. Fins i tot quan es convida a persones trans a les campanyes, sovint es tracta de persones trans que són exclusivament binàries i conformes al gènere. He format part de campanyes on se m'ha demanat que deixi la fotografia perquè el fotògraf em va dir: 'Voleu la foto políticament correcta o voleu la millor foto?' Acabo de ser vist com políticament correcte i no el millor. El millor sempre és binari.

Ho dic tot el temps, però les persones que no compleixen el gènere són les més de moda, les més interessants i les més creatives. Per què només ho veiem als nostres comptes de xarxes socials i mai a les vostres cartelleres, tot té a veure amb el fet que la nostra estètica ho fa, però mai els nostres cossos reals. Tant de la manera com funciona la indústria de la bellesa és que pren la creativitat i el geni de les dones de color, de les persones que no compleixen el gènere o de les persones amb discapacitat, i després ens expulsa i fa que aquesta estètica funcioni amb el mateix blanc i prim. , cis persones.

Inici de sessió • Instagram

Com defineix la bellesa?

drag race all stars temporada 4

La bellesa és en realitat semblar-se a tu mateix. L’expressió d’un mateix és el que per a mi és la bellesa, no la conformitat social.

I, tot i que he estat molt feliç per tot aquest moment del nexe de la bellesa d’Instagram / YouTube, també estem produint el mateix aspecte. Sovint el mateix maquillatge, la mateixa figura, el mateix vestit per a algú que només és un grau diferent l’altre, i això no és el que la bellesa té per a mi. La bellesa és dir que som tremendament diferents els uns dels altres i que en realitat no necessitem semblar-nos, tots podem semblar-nos al que volem ser i és meravellós.

Teniu algun producte de bellesa i cura de la pell que feu servir cada dia?

Sí, realment vaig entrar en la tendència Fenty Beauty. Aquests pals de contorn em fan molt feliç i són magnètics, cosa que és encara més divertida, de manera que només hi jugo molt. Els meus llavis de llavis preferits són Pretty Zombie Cosmetics . Bàsicament són maquillatges de Halloween, que m’encanten perquè romanen molt de temps. Són vegans, líquids i mat.

Dit això, realment sento que la millor rutina de bellesa i cura de la pell està desafiant el patriarcat cis-hetero. Em sembla que dóna els millors resultats quan reconeixeu que el vostre aspecte físic no hauria de determinar el vostre valor com a persona. Et fa la vida molt més fàcil i la pell molt millor.

Foto cedida per Alok-Vaid Menon