Azis, una estrella popular popular de Bulgària, entra en una nova era

2021 | Orgull

Fa uns mesos, un vídeo d’Azis fent una ximplera quan s’implantaven els cabells al pit es va fer viral a Bulgària. 'Estava tan impacient', em parla de l'experiència. 'No podia esperar a convertir-me en un ós.' Aquesta transformació, per a un intèrpret que originalment es va fer famós com a sensació d’arrossegament, ha estat de fet molt de temps.

Nascuda a l'única presó de dones de Bulgària com a Vasil Troyanov Boyanov, Azis és la celebritat més famosa (i infame) de Bulgària, a més de la icona LGBTQ més visible del país. Durant més de dues dècades, ha estat la veu definidora de la música búlgara, a més de portaveu dels drets LGBTQ i candidat únic a càrrecs polítics. Azis va entrar a l'escena musical a finals dels anys noranta quan Bulgària sortia del comunisme, i la seva música sempre s'ha mantingut fidel a la barreja d'influències que defineixen el pop-folk búlgar, o chalga. Tot i que molts artistes de la xalga llançaran un o dos èxits i desapareixeran en l’oblit, Azis ha mantingut la seva fama mitjançant la reinvenció contínua. Als 42 anys, Azis ha reduït el seu aspecte arrossegant considerablement, augmentant i abandonant el clàssic vestit d'home balcànic: texans, polseres, un rellotge de grans dimensions i un abric inflat.

Quan va començar, la fama del pop búlgar semblava molt diferent. Com molts països postcomunistes, Bulgària té una bretxa massiva de generació entre els que van créixer sota el comunisme i els seus fills i néts, la majoria dels quals van néixer al capitalisme. Els búlgars més joves són, en general, més oberts i liberals que els seus pares. Com a resultat, els joves ciutadans gai, trans, queer i no binaris estan cada vegada més còmodes en sortir, si no als seus pares, als seus companys. El 2012, el 47% dels búlgars LGBT van amagar la seva identitat sexual a l’escola; el 2019, aquesta xifra havia baixat al voltant del 41%.



Tot i que seria presumptuós donar tot el mèrit a Azis per aquesta caiguda, no s’ha de subestimar el seu impacte en la cultura búlgara i el seu paper d’esperança per als joves fans estranys. 'Molts joves gai m'escriuen i em diuen que sóc la seva inspiració per sortir als seus pares', diu.

Relacionat | Aquesta generació de comèdia és estranya

La sexualitat d’Aziz no és l’únic obstacle al qual s’ha enfrontat. Tot i que el gènere té una barreja d’influències, la majoria d’intèrprets de chalga són gitanos, una minoria ètnica marginada que anteriorment s’havia escombrat sota el domini comunista. 'Chalga està feta per persones fosques, persones de pell fosca: no parlem de persones rosses amb ulls blaus', explica Azis. 'Chalga és la música d'un poble que ha après a cantar i a plorar alhora'.

En un país on els delictes d'odi i els atacs no provocats contra els gitanos són alarmantment freqüents, el chalga és el mitjà escàs on les persones de color a Bulgària poden guanyar fama i expressar públicament la seva cultura. Els intèrprets de Chalga són, sovint amb el mateix alè, lloats per la seva perspicàcia musical i ridiculitzats per interpretar 'música gitana'.

Azis és molt conscient de les maneres en què es distingeix dels intèrprets rectes i ètnicament búlgars. 'La gent es va enamorar de la meva veu i em va perdonar la sexualitat, però no estic segur de la meva ètnia', diu. 'No crec que hi hagi enlloc del món on els gais de colors siguin realment acceptats o tinguin una vida fàcil'.

El fet de ser gai i gitano ha permès a Azis convertir-se en el músic de chalga més extrem de la seva generació. Des de jove, el va atraure el caràcter performatiu de l’arrossegament, que va arribar a definir la seva primera persona. 'De jove, tenia moltes ganes de mostrar quines cuixes increïbles tenia', diu. 'Vaig ser com si visqués tota la vida en el moment que em vaig aixecar amb talons i vaig començar a cantar'.

D’alguna manera, l’espectacle de l’arrossegament va fer que la fama d’Aziz fos més agradable per als búlgars conservadors. En una redacció sobre l'acompliment de la sexualitat d'Azis, Plamena Kourtova suggereix que la seva persona arrossegada era un mitjà per desublimar els sentiments de vergonya al voltant de la queernesa i la cultura gitana. El 2007, els governs locals van retirar els panells publicitaris que presentaven Azis en plena abraçada que abraçava el seu llavors company, Niki Kitaetsa, per ser massa gràfics. Uns anys més tard, va llançar una sèrie de provocatius vídeos musicals que el presentaven amb cabells rossos i blancs arrossegats, girant per a la càmera. Al vídeo de 'Sen Trope', Azis balla i fa moda amb talons alts i tanga, explotant una sexualitat tradicionalment femenina. Les lletres de la cançó, essencialment una llista de destinacions de vacances de luxe, exemplifiquen l’obsessió de chalga pel consum il·limitat i el luxe.

Aquestes trapelles van guanyar a Azis una reputació internacional, incloent un lloc al Noticies de Nova York '' 25 cançons que ens indiquen cap a on va la música ''. El 2012, pirates informàtics afiliats a Anonymous van irrompre al lloc web d'un tribunal rus el 2012 per protestar contra el judici del grup punk Pussy Riot, van publicar el videoclip de la cançó d'Azis 'Mrazish'.

Relacionat | NikkieTutorials: guiar la propera generació

'Crec que la imatge que he creat al llarg dels anys ha estat la decisió més valenta que he pres, a part de tenir la meva filla', diu Aziz. Però, com qualsevol celebritat que desitgi tenir una llarga carrera, sabia que finalment hauria d’evolucionar. En una Bulgària més liberal que mai, ara és lliure de fer-ho. La qual cosa ens torna als implants toràcics.

'No hi ha cap norma que digui que només perquè siguis gai has de ser de 50 kg, efeminat i vulnerable', diu en referència al seu nou aspecte. 'Podeu semblar un guardaespatlles i, tot i així, ser gai!'

A principis d'aquest any, Azis va llançar el videoclip de 'Who Cares', la seva primera cançó en anglès. El plató: hardcore americana: una petita ciutat idíl·lica, una casa suburbana brillant i Azis amb un ajustat policia al costat de l’actor porno Alex Marte. La trama: pic chalga. En quatre breus minuts, Azis i Marte desitgen a la mateixa dona, descobreixen la seva atracció mútua i tenen relacions sexuals i entren en una disputa domèstica alimentada per testosterona. El vídeo acaba amb Azis donant el seu fill acabat de néixer a Marte mentre els llums de la policia parpellegen al fons i, d'alguna manera, són atropellats per un cotxe que passa a la Regina George. És un chalga clàssic: absurd de sobretaula, campió i límit, però també marca el canvi de marca d’Azis dins d’una Bulgària més liberal i acceptadora.

Fotos cedides per Aziz