Imatges maleïdes: trobar comoditat en el malestar

2021 | Trencar Internet ®

Una sabata de vestir farcida de mongetes al forn - maleït. Un teletubby amb ulls brillants posant al costat d’un nen que plora - maleït. Una escala de moqueta revestida de Furbies - maleït. És una sensació que tots coneixem quan la veiem: un amic menjant maionesa directament del pot, una nina de porcellana ficada a l’angle posterior de l’armari de la teva àvia, un contenidor ple de bròquil fresc descobert darrere d’una sala de concerts a les 2 de la matinada, però tot i així lluitar per expressar-ho en paraules. S’amaguen als racons dels nostres feeds, l’escorrentia dels nostres xats de grup, la part inferior de les cerques a Google que lamentem de fer a l’instant; la imatge maleïda és el motlle que recull les vores d’Internet. No tenim ni idea d’on provenen, sabem que no haurien d’existir i, tanmateix, hi ha alguna cosa d’aquestes anomenades “imatges maleïdes” que, tanmateix, ens fascina.

La imatge maleïda com a concepte es va originar en un blog de Tumblr el 2015. 'En aquell moment, tenia una afició voyeurista de buscar als arxius de Flickr per mirar la fotografia flash oblidada dels anys passats', explica el propietari de cursedimages.tumblr .com, estudiant de fotografia i cinema femenina de 19 anys del nord-oest americà que va parlar amb la condició d’anonimat. 'Algunes d'aquestes fotografies oblidades només tenien un humor inquietant, com si algú hagués capturat un moment d'un somni o d'una altra vida. M’interessava especialment trobar fotos d’habitacions fosques i buides, maniquins i vestuari, que es convertien en temes habituals entre les imatges maleïdes ”.



Relacionat | James Charles: La germanor és més forta que els subscriptors



La primera imatge publicada a cursedimages.tumblr.com va ser la d’un vell camperol envoltat de caixes de tomàquets vermells en un soterrani revestit de fusta, que mirava la càmera sense expressió. 'És la imatge maleïda perfecta per a mi perquè no hi ha res intrínsecament inquietant en cap part', diu. 'És un moment totalment mundà transformat en una altra cosa per la càmera i el nou context que li he donat'. La imatge desprèn la sensació que accidentalment heu entrat en algun ritual estrany basat en productes i heu estat testimoni d’alguna cosa que no se suposava. L’efecte és visceral: un còctel de por, malestar, fàstic i confusió us renta. 'Són imatges de records que mai no us han passat, però en el moment que els veieu, de sobte us passa'.

Ulleres de sol: Fendi



La imatge inicial només va guanyar una mica més de mil notes, cosa que no és gaire viral segons els estàndards actuals, però el concepte de la imatge maleïda va agafar força, apareixent un munt de blocs imitables a Tumblr i després migrant a Twitter, Reddit, Instagram i , si estiguessis particularment desesperat, Facebook.

Ara, quatre anys després, una comunitat de comissaris maleïts floreix a Instagram, cadascun amb els seus propis gustos i definicions específiques del que significa ser 'maleït'. Alguns comptes opten per adaptar el seu contingut a subgèneres específics, com ara els mobles disfuncionals de @uglydesign o el sempre popular pou de combinacions d'aliments estranys, com les molestes quantitats de gossos calents i mongetes al forn que es troben @consell_cons . 'Si necessita un títol a sota per explicar què el fa divertit, no és divertit', afirma l'usuari d'Instagram @ earlboykins4 , el sabor preferit del qual és el contingut maleït implica gags visuals com un home que sosté una espasa medieval mentre un petit chihuahua treu el cap de la camisa o un caimà que porta unes ulleres de sol verdes i un petit jersei groc que travessa la platja.

'La gent sempre ha estat obsessionada amb les rareses del món que es remunten a espectacles estranys i altres coses de circ, passant a tabloides i drames policíacs', explica Jim Swill, propietari del compte d'Instagram @Noveded . 'Ens encanta aquesta zona prohibida tolerable, no massa repugnant per donar-hi la volta, però prou estranya com per mantenir-nos mirant'.



'Els memes es difonen bé quan ressonen', diu Ryan Milner, professor ajudant de comunicacions del College of Charleston i autor d'un llibre sobre l'auge de la cultura dels memes, The World Made Meme. Milner assenyala que la majoria de les vegades els memes ressonen perquè són divertits o sentimentals. Però, en el cas de les imatges maleïdes, 'ressonen perquè són esgarrifoses, perquè fan por'. En última instància, tant si ens sentim espantats, temorosos, divertits o tocats, tot aquest tipus de memes provoquen 'emocions diferents que ens fan sentir alguna cosa'. I compartim allò que ens fa sentir alguna cosa ”, afegeix.

Relacionat | Trencar Internet: BTS

La imatge maleïda com a meme pot remuntar les seves arrels a Creepypasta. Per als no iniciats i ignorants, els Creepypastas eren essencialment una barreja d’històries terrorífiques i llegendes urbanes que van aparèixer a diversos fòrums i racons foscos de la xarxa a finals dels anys 2000 i principis de la dècada de 2010. Un subconjunt de copypasta, que eren bàsicament històries que es copiaven i enganxaven i que circulaven en línia com lletres en cadena, Creepypasta va donar lloc a personatges com el famós Slender Man, Jeff the Killer i, més recentment, la quimera moral ocell / dona que indueix el pànic. , Momo. 'El que passa al voltant de les coses de Creepypasta és que de vegades desdibuixa les línies entre realment, que se suposa que fa por i alguna cosa que fa por, però també divertit i divertit', explica Milner. 'També es pot obtenir amb imatges maleïdes, aquest equilibri entre coses que se suposa que fan por, que se suposa que et fan aixecar les celles, coses que resulten sorprenents i divertides d'una manera molt morbosa'. D’aquesta manera, Creepypasta funciona com un proto-meme per a imatges maleïdes, establint un full de ruta sobre com desassolir les masses digitals.

Segons Joshua Citarella, professor adjunt de l’Escola d’Arts Visuals especialitzat en art postinternet, el terror és una part vital de l’experiència en línia. 'Tot i les seves nombroses funcions meravelloses i atractius secundaris, Internet és sobretot un lloc per a l'horror. Arribem a estar horroritzats. Això va ser potser el més cert als primers dies salvatges i sense moderar d’Internet, on la paranoia sobre els depredadors que s’amagaven a les sales de xat dels adolescents es va elevar i uns quants clics equivocats podrien provocar fàcilment un ensurt en un lloc no conegut. En la seva pròpia immersió profunda en imatges maleïdes, El neoyorquí Jia Tolentino recorda que 'als anys 90, el lloc de xoc Rotten.com es va fer famós per publicar una foto falsa que pretenia mostrar el cadàver de la princesa Diana just després de la seva mort en un accident de trànsit'. En aquell moment, Internet se sentia com un lloc vast i misteriós, amb bogeymen a cada cantonada, però això també va fer que tot el calvari fos emocionant.

Joies: Versace

El que separa les imatges maleïdes dels llocs de xoc que descriuen gore i produeixen esglaons de salt barats (com el famós tauler b / 4 / de 4chan o el subredit r / FiftyFifty) és que el terror està implicat en lloc d’afirmar-ho directament. Darrere hi ha una narració imaginada, tot i que sovint té un significat opac. Us queda la sensació que hi va haver una sèrie d’esdeveniments horribles i estrambòtics que van conduir a la creació d’una imatge maleïda. Desposseït de context i mancat d’explicacions racionals, sovint hi ha una aura fosca al voltant d’aquestes imatges, i l’estranya vall s’obre com el Gran Canó, cosa que ens obliga a afrontar el trencament de la simulació que tenim davant.

'Ens atrauen les' imatges maleïdes 'perquè d'alguna manera ens presenten una ambigüitat irritant', afirma Francis McAndrew, professor de psicologia al Knox College. 'Coses que no podem donar-nos ràpidament sentit i molestar la nostra atenció i ens sentim obligats a analitzar-les fins que ens sentim com si les entenguéssim'.

'Per parlar de la maledicció [d], hem d'esmentar Sigmund Freud, que, a principis del segle XX, va intentar descriure el seu efecte amb la seva teoria de l'estrany, que identifica com una estranyesa en l'ordinari, que traces de repeticions inusuals, entitats mecàniques que semblen humanes o pròtesis que provoquen una sensació de malestar ”, diu l’artista Ed Fornieles, que recentment va comissariar una mostra col·lectiva sobre el tema de les imatges maleïdes. No obstant això, necessitem que el psicoanalista francès Jacques Lacan ens proporcioni una definició més àmplia. Lacan escriu que els maleïts ens situen 'al camp on no sabem distingir el dolent i el bo, el plaer del disgust'. Això descriu amb precisió el llimbe que ens deixa el maleït. Per no reconciliar el que tenim al davant, planegem '.

Relacionat | Trencar Internet: Pete Davidson

Fent un pas més, la filòsofa búlgara-francesa Julia Kristeva, deixebla de Freud i Lacan, planteja en la seva teoria de l’abjecció que l’horror subjectiu és el resultat d’una ruptura del jo i de l’altre, és a dir, la sensació de veure el dit sagnar i entendre que la sang que surt és simultàniament una part del cos i no. És en aquests casos que ens enfrontem a la nostra pròpia mortalitat i, per evitar que ens aixafi, rebutgem el sentiment com a abjecte, repugnant o horrorós com una manera de defensar-nos. En aquest sentit, l'horror i el fàstic funcionen com a dues cares de la mateixa moneda, sent l'horror la repulsió lògica a alguna cosa que ens amenaça i el fàstic és una resposta emocional a alguna cosa desagradable o desagradable. Incapaç d’analitzar si una imatge maleïda suposa una amenaça per a nosaltres, la nostra resposta de lluita o fugida tartamudeja i ens deixa atrapats entre els dos, retrocedint però transfixats. No aterridora en el sentit tradicional d’induir terror mortal, la imatge maleïda suposa una amenaça existencial per al nostre sentit del jo, desafiant el nostre seny amb els seus diversos sabors d’escenaris esgarrifosos, inquiets i estranys.

En un món caòtic que cada dia que passa desafia la lògica cada vegada més, la imatge maleïda ens ofereix una sensació perversa de confort en reafirmar el fet que no només som nosaltres els que ens tornem bojos. La imatge maleïda existeix com un desafiament directe a una Internet inundada de falsificacions profundes i càndids de photoshop, plantejant una realitat molt més estranya que qualsevol cosa que podríem fabricar nosaltres mateixos. La imatge maleïda sembla la prova que hem creuat en una dimensió alternativa, una zona crepuscular poblada pel mundà. La imatge maleïda ens persegueix i, encara més espantosa, ens agrada.

Fotografia: Corey Olsen
Prop estilista: Megan Kiantos
Assistent d’atrezzo: Dominique Turek