Explorant la vida LGTB a Wichita, Kansas

2021 | Pel·lícula / Tv

Kristi Parker parla lentament i buscant quan parla d’ella Liberty Press, la publicació que va començar fa vint-i-un anys a Wichita, Kansas. Parla de la manera que un pare parla d’un nen l’edat i els èxits que han superat les seves expectatives. 'Orgullosament a servir lesbianes, gais i transgènere des del 1994' es llegeix el lema del diari, el mateix que quan Parker, de 43 anys, va començar la publicació sense experiència prèvia en publicacions ni periodisme. 'Va ser un salt de fe i encara continua', diu amb una rialla mig incrédula per telèfon des de casa seva. Està en ple tancament del número d’aquest mes, i els canvis habituals d’última hora i les històries d’arribada tardana a les quals pot relacionar-se qualsevol EIC necessiten la seva atenció completa abans d’enviar-la a la impressora. Produeix el paper en gran mesura per ella mateixa, assignant i editant històries, venent anuncis i, en el procés, reuneix una comunitat que abans del seu primer número, creia que estava poc servida.

A mitjan anys noranta, Parker va veure fracturada la comunitat LGBT de Wichita i el diari local, L’Àguila Wichita , sense cobrir les històries i els esdeveniments que realment li importaven. En absència d’una comunitat d’internet forta (tot i que a Parker li agrada presumir que el diari té un lloc web des dels seus inicis), va començar el Liberty Press com a mensual que s’envia principalment a tot l’Estat i a alguns lectors fidels de tot el país. Alguns codis postals es troben a ciutats amb poblacions d'entre les desenes i afirma que un comerciant de llarga data va cancel·lar la seva comanda des que va introduir una columna sobre la comunitat de la pell. És a dir, Parker sent que el seu treball és alhora una línia de vida per a les persones i una font de por.

Mirant enrere com era la comunitat quan va començar la revista, Parker recorda que era 'sobretot social i no realment cap tipus de moviment'. La política dels drets dels homosexuals i la crisi de la SIDA eren al voltant, però l’activisme no ho era tant. Quan va començar el diari, la principal preocupació va ser la discriminació en el lloc de treball i l'habitatge. 'Al primer número vam imprimir una carta d'algú que treballava a la botiga de queviures Dillons / Kroger. Havien estat acomiadats perquè la seva 'alegria' feia que altres empleats estiguessin incòmodes, de fet ho deia al formulari de baixa '. Però es va sorprendre de la rapidesa amb què algunes empreses estaven disposades a anunciar-se i la comunitat va respondre en espècie. 'Els gai eren realment partidaris de les persones que donaven suport al diari. Hi van portar els seus negocis en massa.



Kristi Parker

Dues dècades després, Parker diu que el problema més important de la comunitat LGBT de Wichita ara mateix és l'aplicació de la decisió més important del Tribunal Suprem d'igualtat matrimonial. 'Amb el matrimoni se sent com si guanyéssim i després no guanyéssim. Vas a casar-te i no et deixen. Retarden les coses tant com poden. Per què? No ho sé, perquè és inevitable ', es pregunta. El governador republicà conservador de l'estat, Sam Brownback, tarda a aplicar la decisió a nivell local i ha estat acusat d'endarrerir el procés de les parelles del mateix sexe que presenten declaracions conjuntes d'impostos, una qüestió que Tom Whitt, el líder del grup de drets LGBT Igualtat Kansas, ha assumit específicament. 'Vam estar força enfrontats amb el governador i va haver de llençar la tovallola per obstrucció', diu Whitt. 'Si hi ha alguna cosa aquí, som bastant bons en la lluita d'aquestes batalles en l'àmbit públic i en la premsa, i el governador no va coincidir amb això', continua amb certesa. 'Vaig créixer en una fàbrica de la ciutat dels anys 70, una època en què, si tothom sap que sou el noi gai, és lluitar o morir. I pel que fa a la comunitat LGTB, si volem tenir respecte en aquest estat, és lluitar o morir ', afegeix. Amb una parella i una filla petita, és una minoria vocal en un estat vermell i veu que la seva feina és vital, sobretot després que es publiqués fa uns anys un anunci de televisió local que deia que els homosexuals no haurien d’estar al voltant dels nens. —Això va ser per a mi. Ja no venien pels veïns, venien per la meva família ', explica.

models negres a la indústria de la moda

Tot i que la igualtat matrimonial pot ser un dels problemes més grans que mobilitza la comunitat LGBT de Wichita, encara hi ha infinitat d’altres maneres no polítiques de fomentar connexions com qualsevol ciutat nord-americana. Wichita té una celebració de l’Orgull (tot i que a diferència de la majoria de ciutats, la seva se celebra al setembre a diferència de les primeres setmanes de juny universalment reconegudes. Parker, que va exercir com a Grand Marshall l’any passat, diu que la desviació de la data es deu principalment a l’estiu opressiu una calor que, bromeja, fa que les drag queens es maquillin.) i hi ha vida nocturna centrada en LGBT, principalment impulsada per la Universitat Estatal de Wichita, que comprèn la major part de les persones LGBT més joves de la zona. Però Parker no els veu quedar-se massa, tot i que alguns que s’han establert a la ciutat sens dubte donen a conèixer la seva presència.

Una d’elles, Elle Boatman, de 35 anys, és estudiant de postgrau, defensora i dona trans, que treballa i estudia a Wichita. Treballa a Parker Liberty Press com a editor col·laborador i encapçala el recentment format grup defensor trans WitCON. Ella va ser donada d'alta honorablement de la Força Aèria el 2011 '... per motius mèdics, però no oficialment perquè era transgènere', ens escriu per correu electrònic. També es divorcia amb dos fills que viuen a Ohio però no tenen la custòdia primària, cosa que també atribueix a la seva trans. Quan la violència contra les dones trans (en particular les dones trans de color) augmenta a tot el país, no és estrany que la vida de dona trans a Wichita sigui complicada. 'Sovint, quan estic en públic, estic sotmès a preguntes incòmodes, equivocades i mirades grolleres', escriu Boatman. 'A altres [dones trans] se'ls ha denegat els serveis i han estat assetjats públicament'. Explica un episodi on la seva xicota, també dona trans, va ser atacada en una botiga de queviures per haver utilitzat el bany de la dona o un altre incident on va ser agredida en un aparcament i la policia va trigar a actuar perquè era trans. Durant l’estiu, a uns 200 quilòmetres al nord-oest de Kansas City, els horribles assassinats de dues dones trans de color, Jasmine Collins (apunyalada a mort) i Tamara Domínguez (atropellada repetidament per un SUV) van volar davant del que podríeu considerar heràldic i el progrés afirmatiu de la vida a nivell nacional en visibilitat trans durant aquest darrer any.

Elle Barquer

'Tot i la visibilitat que ha viscut la comunitat trans recentment, i potser fins i tot en part, és important recordar que la majoria dels transamericans continuen sent objecte de discriminació manifesta, maltractaments i fins i tot violència', afegeix Boatman. 'Les persones trans de color es veuen especialment afectades, ja que sovint es troben en moltes interseccions desfavorides de la vida. Si les coses volen millorar, l’acceptació passiva que aporta Hollywood s’ha de transferir a accions que afectin els canvis reals i substancials ”. Barquer diu que pel que fa a l'acceptació trans a Wichita, 'gran part de la feina que cal fer és a les àrees de sensibilització i educació: molta Trans 101'. Per tant, es compromet a romandre allà i fer-ho, fins i tot si anar a la botiga de queviures o al DMV seria menys estressant a, per exemple, a Nova York o Miami. Actualment està elaborant una guia de recursos que enumera empreses segures i solidàries de la zona per a la comunitat trans. Amb prou feines hi ha notícies sobre la vida trans a Wichita en què no quedi ni aparegui, amb unes ulleres llibresques i un somriure accessible, una intenció fora de la ciutat de millorar una comunitat adoptada amb una postura de 'somone has do it'.

'Visc a Wichita des del maig del 2009 i des de l'inici em vaig dir a mi mateix i a altres persones que finalment marxaré a pastures més verdes', afegeix. 'No podia, amb bona consciència, deixar enrere a la meva família trans per comoditat i comoditat personal. I tenim aquí una cosa bona: petita però bona i cada vegada més àmplia. Sembla que Elle i altres membres de la comunitat LGBT es queden a Wichita en lloc de marxar a ciutats més grans o liberals perquè estan compromeses amb les comunitats esperançades, si són vulnerables, en què es troben: Whitt que ve i es queda per a la seva parella i jove la família, Parker pel paper i Barquer per a les dones com ella creu que pot ajudar.

fes el que vulguis christina aguilera

És curiós que Wichita hagi acollit algunes de les idees americanes més particulars del segle passat, des de la prohibició fins a Pizza Hut, i que ara ocupi un lloc únic dins del conservadorisme de l’estat vermell com pràcticament un oasi d’acceptació i diàleg al voltant de les qüestions LGBT. Parker recorda el moment del 1977 quan Wichita va ser una de les primeres ciutats del país a aprovar una ordenança de no discriminació. 'Anita Bryant va venir aquí per protestar! Va ser derogat el 1978, però el fet que l’ajuntament l’aprovés era històric ». L’esdeveniment s’esmenta a la pel·lícula guanyadora de l’Oscar Llet i és un exemple de la posició històrica perifèrica de Wichita en la política de l’estat. Però per a les persones que hi viuen, es tracta menys de qualsevol tipus d’agenda, d’acceptar victòries guanyades o pèrdues i més de seguretat i comunitat. I pel seu principi rector, quin lloc millor per mirar que el lema de la bandera estatal que sobrevolava l’edifici del capitoli? Es tradueix aproximadament per 'A través de les dificultats per a les estrelles'.