Com ho va fer Yvonne Orji

2021 | És Bonic Riure

Una de les escenes de Insegura protagonista de la primera comèdia especial de la HBO de Yvonne Orji Mama, ho he aconseguit! troba l'humorista passejant pels carrers de Nigèria, preguntant als lagosians: 'Coneixes a Yvonne Orji?' El nom no fa sonar ni ningú la reconeix.

La resta de l'especial, que s'estrenarà aquesta nit, el 6 de juny, inclou més imatges del viatge d'Orji a Lagos al gener. Tot i que va néixer a Port Harcourt, una ciutat a l’altra banda de Nigèria, Lagos és el seu terreny de pas com el comtat de Prince George, Maryland, on va créixer. Tots són llocs que ella truca a casa.

Dirigit per Chris Robinson, amb Orji com a escriptor i productor executiu, es van rodar segments de l'especial al Howard Theatre de Washington DC, un lloc amb importància per a Orji i la seva família. Quan van emigrar a Amèrica, la mare d'Orji treballava com a infermera a la Universitat Howard; la zona acollia una població sana de nigerians i Orji, que se sentia com una extensió de la seva primera casa.



Actua al centre d’una multitud que la coneix com una cara coneguda Insegura la quarta temporada de la qual es va estrenar el mes passat.

Relacionat | Quaderns de quarantena: Natasha Rothwell

'La comèdia no és per als dèbils', em diu Orji per telèfon. 'Com a còmic, puges a l'escenari i només ets tu i el micròfon i un parell de centenars de persones que et miren. És feina vostra durant la pròxima hora fer-los riure constantment. Ni una sola vegada, ni dues vegades, però, durant 60 minuts!

'Els escriptors fan una molt bona feina mantenint matisat el programa', diu. Perquè no es tracta d'una comèdia de situació; és una comèdia fonamental. Fins i tot en el drama, hi ha l’alegria de l’humor. Fins i tot si tornes al pilot, [veuràs] aquest bon equilibri perquè has de tirar endavant la història, perquè els nostres personatges experimentin la vida real i després aportant la importància de la lleugeresa. '

L’equilibri entre les carreres professionals i l’actuació sovint és un objectiu ambiciós a llarg termini per als còmics. Això és cert per a Orji. Abans Insegura , va pilotar una sitcom semi-autobiogràfica anomenada Primera generació , sobre una jove la mare estricta de Nigèria descobreix que va canviar la facultat de medicina per una carrera en comèdia de peu. Oprah Winfrey i l'actor David Oyelowo van iniciar la sessió com a productors executius.

Aleshores, Orji va conèixer una de les seves grans inspiracions: el seu còmic / actor Chris Rock. Ella diu que un company nigerià els va presentar i poc després li va demanar que li obrís durant el 2017 Apagat total Data de la gira d’Atlanta.

Malgrat el seu èxit, Orji diu que va començar a veure la comèdia com 'terrorífica'. Va pensar més en la trajectòria de la seva carrera i en què semblaria més enllà de la comèdia.

'Chris Rock se'm va posar de debò perquè vaig dir que la comèdia és la meva droga d'entrada [a la interpretació]. Em va dir: 'No és una droga de pas. És heroïna '.

'Va ser estimulant perquè quan ets bo ets bo, però hi ha dies de descans', va dir a la Los Angeles Times dins una entrevista del 2017 . 'Aquells moments en què ets súper defensiu i vols sortir. La televisió sempre seria el meu lloc segur. Chris Rock se’m va posar de debò perquè vaig dir que la comèdia és la meva droga d’entrada [a la interpretació]. Em va dir: 'No és una droga de pas. És heroïna. Bàsicament deia que no es tracta d’un trampolí. Però jo mirava cap a ell i Eddie [Murphy] i sobre com van portar la comèdia a bons papers interpretatius. Ell va dir: 'Sí, però sempre tornem. No pivoteu i oblideu el que us ha portat aquí '.

El desafiament més descoratjador que va afrontar en entrar a la indústria de l’entreteniment va ser entendre quanta incertesa pot sorgir de tant en tant. 'Les variables desconegudes, les coses que no podia controlar, eren les coses que més em frustraven', diu. Quan Orji pensa en els seus moments més foscos de confusió, se li recorda una altra de les grans inspiracions de la seva vida: res més que el raper DMX.

'Sóc una gran fan de DMX', confessa. 'Recordo [el seu primer àlbum d'estudi] És fosc i l’infern fa calor, i sempre vaig sentir que hi havia una batalla entre el seu cor, la seva ànima i la seva ment. Sempre mantindria una conversa [amb la seva música] amb el dimoni i com intentava aixecar-se de les forces de la foscor que intentaven mantenir-lo. Va de viatge i està intentant dir-nos que vol imposar-se.

A més, Orji s'ha mostrat vocacional de ser un cristià devot, cosa que l'ha ajudat a navegar en moments difícils. Ella ha evitat les crítiques que comporten les seves decisions personals com practicant l’abstinència fins al matrimoni . 'Sóc tan estable en el que sóc com a persona i com a persona de fe', diu. Poden projectar-se, però no té cap influència sobre mi. Així faré la meva comèdia.

Relacionat | Yung Baby Tate i Issa Rae en la seva nova associació musical

I Orji fa la seva comèdia d’una manera ‘neta’. Abans de llançar la seva carrera a Hollywood, va actuar en stand-up en esdeveniments corporatius. La tornarien a trucar per a futurs concerts a causa d’un fet notable: no maleeix durant els seus sets. I, tot i que Orji és cristiana, això no vol dir que el seu material estigui centrat en la religió, sinó en els avatars de la vida quotidiana: cites, feina, amics i familiars. Orji compara el seu estil amb els còmics que han perfeccionat i jugat amb aquest model, com Jerry Seinfeld, Tina Fey i Wanda Sykes.

'M'agrada la comèdia d'observació', diu ella. 'Sóc una mica estrafolari i espavilat [com Fey]. [Sykes] parla de coses observacionals, però sempre fa una pregunta; sempre et fa pensar. Va ser gairebé com intentar posar-te un mirall davant.

***

Orji s’acostava a l’adolescència quan la sèrie HBO Def Comedy Jam va debutar per primera vegada a principis dels 90. La sèrie va ser la primera introducció del còmic florent al món del stand-up.

'L'única raó per la qual estic en aquest negoci és perquè vaig sentir que Déu em deia que fes comèdia'.

'Em colava a l'habitació dels meus pares tots els divendres a la nit i veia', diu ella. 'Només poder veure la confiança que necessitava per situar-se allà i ser la millor versió d'ells mateixos va ser com' Vaja '. Els reis i les reines de la comèdia dins i fora del programa que la va inspirar especialment van ser Martin Lawerence, Dave Chappelle, Chris Rock, Miss Laura i Monique.

Orji diu que els va observar per esbrinar-se i veure totes les cares negres va marcar la diferència.

'En créixer, s'absorbeix tot el que tenia gent marró', explica. 'Vivint en una llar africana, era:' Estudia i fes la teva feina '. Només teníeu un temps determinat per veure la televisió. Després aniràs a una escola predominantment negra, de manera que si no ho estàs mirant Martin la nit que arriba o Príncep fresc de Bel-Air , quan arribeu a l'escola, esteu fora de la conversa. Volia assegurar-me que estic al corrent; No vull quedar-me fora.

Finalment, Orji va ser propulsat a provar les aigües, actuant per primera vegada per a la porció de talent del concurs de bellesa Miss Nigèria a Amèrica. Després, després de cursar estudis universitaris (té un màster en salut pública per la Universitat George Washington), Orji es va traslladar a la ciutat de Nova York per dedicar-se a la comèdia com a potencial carrera.

Un dels seus primers grans descansos va ser fer una especial de mitja hora a The Africa Channel. El 2011 va aconseguir pràctiques a la sala d’escriptors de l’espectacle produït per Martin Lawrence Estima aquesta noia, protagonitzada per Príncep fresc Tatyana Ali. Orji finalment va obtenir una aparició a la càmera en un episodi. Va explicar als seus companys de feina a la sala dels escriptors la seva història d'identitat i la van convèncer perquè escrivís un programa al respecte. Aleshores, Orji va entendre que allò que considerava normal excitaria el públic nord-americà principal.

Però el 2014, després de traslladar-se a Los Angeles, els diners d'Orji es van assecar i es va trobar plorant al Sunset Boulevard. El dubte es va instal·lar. Els seus pares estaven descontents amb el seu camí i va contemplar tornar a començar. Orji diu que es va trobar amb una escriptura bíblica aleatòria que segons ella la va guiar. En un 2016 Esmorzar Club va dir: 'L'única raó per la qual estic en aquest negoci és perquè vaig sentir que Déu em deia que fes comèdia'.

'Fora de la fe, què faré més per aconseguir-ho?' recorda haver-se preguntat. Així que va agafar un llibre que es deia Comèdia en viu i , quan va començar a escriure el seu material, es va cridar un altre llibre Tens sort, ets divertit: Com la vida es converteix en una sitcom de Philip Rosenthal, productor executiu de la clàssica sitcom A tothom li agrada Raymond .

Orji volia estudiar totes les facetes de l’ofici de la comèdia, des de l’escriptura fins a l’estructura fins a l’estil fins a la narració general. I volia ampliar la comprensió nord-americana dels africans a través de la comèdia.

Foto mitjançant HBO

'Sempre sóc conscient i conscient de la narrativa del que significa ser africà', diu Orji. 'En el passat, ho hem tingut Venint a Amèrica . Una pel·lícula divertidíssima, però, com una caricatura de la imatge dels africans a la dècada de 1980 a Nova York. Llavors ho tens Pantera Negra , que és súper apoderador, però també [té lloc en] un país fictici. Llavors ho tens El rei Lleó , i és com, bé, que tot no és un safari. M'encanta que Àfrica sigui calenta i m'encanti que Àfrica sigui popular. I me n’alegro Insegura és poppin ', però l'experiència Negre sí estat al voltant, ara mateix tenim l'oportunitat de contar-ho d'una manera molt matisada.

Com que l’atenció occidental es concentra més en la música africana, des dels afrobeats fins al gqom, el focus s’estén també a altres produccions culturals. Ara, hi ha una audiència per a un còmic nigerià de Maryland que també és una dona, i un gegant d’entreteniment com HBO reconeix el retorn de la inversió i l’abast cultural suficient per deixar diners. Amb aquesta nova atenció, Orji s’inverteix en el paper per defecte de representació que ha de jugar. 'Sóc molt conscient de com vull que ens retratin', diu Orji. 'En el meu especial de comèdia, em vaig assegurar de portar alguna cosa d'un dissenyador africà o companyia africana en totes les escenes. El meu vestit de l’especial va ser dissenyat per Laurence Basse i és africana occidental. Fins i tot els gràfics [title] i la font personalitzada especialitzada van ser creats per Hust Wilson fora de Sud-àfrica. Una victòria per a tots és una victòria per a tots. Posem tots els africans.

Espera que amb la seva influència creixent pugui contribuir a una comprensió occidental encara més avançada de les cultures i identitats africanes, començant pel que veuen les audiències a la televisió.

'Està bé si cada tret no és un tret elegant a Lagos, no cal que sigui', diu Orji. 'Encara hi ha camins de terra a Nigèria, i això està bé'. Els nord-americans, o qualsevol que visiti Nigèria, han de tractar-ho i aprendre i entendre, de la mateixa manera que hi ha caputxes i barris marginals a Amèrica, hi ha muntanyes àmplies i cases de milions de dòlars. Crec que una vegada que estem bé com a persones que accepten que hi ha múltiples vessants en la nostra història, podem ser més lliures de compartir-les ... Si intenteu ser perfectes, en realitat no esteu estar . '

***

L’any passat, Orji va tornar al Esmorzar Club per parlar de la seva identitat i, igual que el seu exitós programa amb Issa Rae, milions van escoltar-se. El co-amfitrió, Charlamagne, que Déu va preguntar a Orji: 'De debò els africans no tenen en compte els negres americans?' a la qual cosa va respondre: 'No ... Específicament per als nigerians ... Ni tan sols estem mirant cap avall; sempre estem mirant cap amunt. Per tant, si no esteu al nostre abast, no us veiem ... Creiem que som millors que tothom . '

Orji va aclarir encara més en la meva conversa amb ella.

formes legals de sortir del deure del jurat

' Jo dic això a Charlamagne: literalment és la manera com han crescut els nigeriansians ', diu.' Estàs en competència amb tothom i [el teu] únic treball és assegurar-te que surtis al capdavant. Aquesta és la vostra missió si decidiu acceptar-la. Els nostres pares immigrants van fer aquesta la nostra missió tant si ens va agradar com si no. 'No hem deixat tothom que coneixem, no ho hem deixat tot enrere per travessar els mars perquè vinguéssiu aquí i actuéssiu com si no voleu ser educats o no voleu obtenir la millor feina. Això no és una possibilitat '.

'Per part dels africans, també heu d'entendre la situació dels afroamericans a Amèrica. També heu d’entendre els avenços que han pres i les coses de les quals podem beneficiar-nos perquè els afroamericans van treballar molt, van lluitar i van morir per tal que ara poguem entrar i treure’n profit. Per superar el conflicte, la gent ha d'estar preparada per mantenir la conversa '.

Ella continua: 'Per descomptat, [aquest sentiment es posarà en dubte] o es retirarà del context perquè encara hi ha molta curació que ha de passar. Per part dels africans, també heu d’entendre la situació dels afroamericans als Estats Units. També heu d’entendre els avenços que han pres i les coses de les quals podem beneficiar-nos perquè els afroamericans van treballar molt, van lluitar i van morir per tal que ara poguem entrar i treure’n profit. Per passar del conflicte, la gent ha d’estar preparada per mantenir la conversa. Crec que les dues parts han d’estar disposades a posar prejudicis i suposicions incorrectes per poder mantenir una conversa pràctica perquè puguem ser més forts junts ”.

Orji creu que aquest procés de curació es pot concretar en la comèdia i que el seu especial n’és un testimoni. 'M'encanta ser nigeriana nord-americana perquè em sembla que ara és genial. Abans no sempre era genial ', diu a l'escenari. A continuació, gaudeix amb un altre pensament: la dualitat de ser alhora nigeriana i americana. Tot i que parla amb diversos públics alhora, interpreta més a interlocutora que a intèrpret.

'Jo sóc forma part d’aquest públic ”, explica. 'Sóc igualment nigerià i nord-americà, i no és com si m'hagués d'apaciar amb aquest i aquell. Tinc una doble lent. Així ho veig des del punt de vista nord-americà i així ho veig des del punt de vista nigerià. Sóc conscient de l'equilibri que hi ha dins meu, així que sóc conscient de l'equilibri que hi ha dins de la meva base de fans '.

En 'El poder de la comèdia' David Remnick escriu: 'La millor comèdia sempre pot revelar allò que s'amaga o intentar amagar'. Per a alguns, una veu oculta, independentment del que digui, és fascinant per si mateixa. La comèdia d’Orji no sempre fa preguntes crítiques ni incita a comentaris socials profunds. El públic que hi participa depèn de si el seu treball provoca o no aquest tipus de conversa. El que fa és parlar de la seva vida a aquells a qui els interessa escoltar. Té històries per explicar i, per a ella, n’hi ha prou.

Els moments més íntimament divertits de Mama, ho he aconseguit! no tots estan a la seva posició, sinó en algunes de les seves interaccions filmades a casa i amb la família.

Com afirma Orji a l'especial, per a molts nord-americans de primera i segona generació: 'Només teniu quatre opcions com a nigerià: sou metge, advocat, enginyer o decepció'.

'Tinc dos graus sencers que ara no estic fent servir', em diu Orji. 'La meva mare i el meu pare deien:' És millor que vagis a l'escola 'i jo em digués:' Vull ser creatiu! '

La seva educació és una qüestió que planteja sovint, en stand-up i en entrevistes. Podria ser un esforç separar-se del còmic mitjà (o la mitjana americana ), per reforçar el trop d’excel·lència dels immigrants nigerians en què es recolza en els seus contes. Potser és un esforç suau per apaivagar els seus pares, ja que té èxit en una carrera que van denunciar una vegada. De vegades, sembla que els honra.

Al llibre d’assaigs del 2019, Política i formació d’identitats al sud-est de Nigèria: l’igbo en perspectiva, Apollos O. Nwauwa i Ogechi E. Anyanwu fan referència a una exploració de com nomenar Igbos, així com en altres cultures nigerianes, pot tenir una connexió amb la formació de la pròpia identitat més endavant a la vida: 'Onumajuru afirma que en la cultura igbo,' A el nom és tan important per a la informació com el naixement d’un fill perquè els pares expressen totes les seves expectatives a la vida amb el nom que donen als seus fills. A partir dels noms que porten els fills, es poden endevinar les intencions, les experiències de la vida i / o les expectatives dels pares '.

En l'idioma igbo, el segon nom d'Orji 'Anuli' significa 'alegria' o 'filla que porta felicitat'. En anomenar-la, és possible que els pares d’Orji ajudessin sense saber-ho a ordenar aquesta part del seu camí. De fet, Orji ha obtingut un nivell d’èxit sorprenent, però escrit a les estrelles.

Al llarg del camí, ha fet sentir orgullosos els seus pares. Però, el que és més important, ha aconseguit fer-los riure.

Veure Yvonne Orji: Mama, ho he aconseguit! a HBO, HBO Go i HBO Now aquesta nit (6 de juny) a les 22:00 ET

Fotos cedides per HBO

Articles relacionats al web