Rapista Sammus sobre les normes de gènere desafiadores i la noció complicada de dones fortes

2021 | Art

Enongo Lumumba-Kasongo, l’artista de rap, productora i estudiant de doctorat amb seu a Ítaca que actua com a Sammus, omple la sala de peces brillants d’ella mateixa en el moment que comença a actuar. La seva música reconeix i navega simultàniament per la immensitat de les emocions.

Sammus destila experiències viscudes que ressonen amb força. La por a no estar segurs que els teus pares estiguin orgullosos de que estiguis situat al costat del dolor de compartir un compte de Netflix amb un ex ens porta al punt d'inflexió del '1080p'. El seu amor per Joy Division es basa en el seu interès en les converses sobre el 4thdimensió a 'Mighty Morphing'. Ens vam asseure amb ella per parlar del seu àlbum Peces a l’espai , l'activisme i les mancances de la idea de 'geni'.

Com vas escollir Sammus com a identitat musical?
El nom de Sammus m’ho va donar un amic, però era una cosa en què havia estat pensant. La resposta fàcil és 'M'encanten els videojocs!' i Samus és un dels primers personatges femenins jugables. Recordo haver jugat al videojoc Metroid i el personatge principal està vestit amb una armadura, de manera que no saps com és el personatge. Quan superes el joc, el vestit d’armadura es desprèn i descobreixes que és una dona i que està en bikini. Quan era un nen, això realment em va tirar endavant.

No va ser fins més tard quan vaig començar a fer ritmes i a mostrar a la gent que era productor que vaig començar a tractar coses estranyes de gènere on la gent deia: 'Oh, qui t'ha ajudat a fer el teu ritme?' Això no se’m va demanar als meus homòlegs masculins. Va ser aleshores quan vaig començar a tenir una relació amb el personatge de Samus en el sentit que hi va haver un moment de xoc quan la gent es va adonar: 'Oh, ella és la que està darrere de la producció'.

Actualment esteu de gira i doneu una part dels beneficis a Ithaca Underground i Black Lives Matter Ithaca. Com es creua el vostre activisme amb la vostra música?

quan et miro cançó

Començaré amb Ithaca Underground, perquè és aquí on he començat a treballar a la meva comunitat cronològicament. Són una organització sense ànim de lucre que ofereix espectacles radicals de totes les edats a Ítaca amb el focus d’atreure artistes que potser no tinguessin una plataforma altrament: moltes bandes enfrontades a dones, artistes que s’identifiquen com a artistes queer, trans, artistes de color . També incorporen gèneres que no es representen tradicionalment, de manera que hi ha molt punk, hip-hop i soroll. El component per a totes les edats també és fonamental. Crea espais on un nen de 15 anys pot venir a jugar la seva demostració i algú que ha estat al joc durant 20 anys pot jugar, i tots són acceptats. Ithaca Underground realment em va ajudar a muntar espectacles i em va posar en cartell amb artistes que crec que no hauria pensat reservar amb molts artistes punk. Molt poques vegades he estat en un conjunt de hip-hop amb Ithaca Underground. Això realment va informar el meu ethos sobre com vaig muntar ara els espectacles. A la meva gira, cada parada és multigènere.

L’estiu passat vaig assistir a una conferència anomenada The Movement for Black Lives, que es va reunir a Cleveland amb un grup de persones. Vam tornar a Ítaca i vam desenvolupar un capítol d’Itaca sobre la vida negra. Des de llavors, hem creat programes que inclouen cercles curatius i espais per a la gent negra i de color per parlar del que passa a les seves vides i de les maneres úniques de viure el racisme a Ítaca. Per avançar, l'objectiu és l'educació política i proporcionar mitjans perquè la gent pugui connectar alguns dels grans conceptes teòrics amb el que està passant sobre el terreny. Aquests dos grups són realment importants per a mi pel que fa al meu pensament i a l’art.

Teniu una cançó sobre el geni i ja hem parlat de les implicacions socials de la paraula. Com creus que s’utilitza o s’utilitza malament la paraula?
He pensat molt en el geni, sobretot en relació amb Kanye West. És algú el missatge d’unió del qual ha estat: “Sóc un geni i mereix ser vist entre els grans. Estic allà mateix amb Beethoven. Veure’l lluitar pel seu espai en diverses plataformes m’ha permès veure’m en aquests espais.

Hi ha dues nocions en competència amb les quals m’enfronto. Un d’ells és: “Puc parlar com un geni de la mateixa manera que tu”. Però també hi ha un rebuig que, fins i tot, sigui un reflex del que significa geni. Aquestes dues coses sempre estan en disputa. De la mateixa manera, tots mirem els Oscars i volem que guanyin els nostres artistes marrons, i després ens diuen: 'Els Oscars no volen dir res'. Amb això s’enfronta la cançó.

El feminisme de poder femení sovint ens obliga a ser forts per ser bones feministes, però no crec que englobi les experiències de la majoria de les persones com a dones o com a humans. Com penseu sobre la força i la vulnerabilitat? Potser cal canviar la definició del que és o no 'fort'?
Penso molt en això, perquè estic realment fascinat per aquest moviment de memes feministes, que juguen amb idees de força i vulnerabilitat quan parlen de com els sembla la depressió. Són realment poderosos. Han creat l'espai perquè la gent pugui relacionar-se realment amb tristesa o por o en el tipus de relacions [en què la gent us diu]: 'No és ser una dona forta en estar amb aquesta persona'. Però com heu dit, els éssers humans acabar en relacions amb persones que no sempre són el millor.

Aquests memes lluiten contra l’ús de termes d’empoderament per a avergonyir la gent de les seves decisions. Espero que el meu treball faci coses similars, sobretot al voltant de la negresa i la dona negra i les idees de força allà, perquè la idea d’una dona negra deprimida és impensable en alguns cercles. He tingut tantes dones de color, les dones de color negre van venir a mi i em van dir: 'Gràcies per escriure 1080p perquè mai no vaig pensar que estigués bé dir' no sé què passa '. Mai no vaig pensar que estigués bé que existís en aquest espai perquè he de representar a tots els negres. He de representar totes les dones. No puc fer que cap d’aquestes identitats sembli feble.

Hi ha un èmfasi addicional a mantenir-lo unit perquè la realitat és que serem jutjats si ens considerem febles. Aquest equilibri és realment difícil per a mi; No vull que sigui imprescindible que mostreu la vostra vulnerabilitat, perquè de vegades hi ha motius per protegir-vos. No es tractarà la vulnerabilitat de tothom amb cura. És una cosa bonica quan es pot emocionar, però de vegades això no és segur per a algunes persones.

En definitiva, el que espero fer és crear més espai perquè les dones de color puguin dir: 'Avui ha estat terrible. No vaig aconseguir res. No vaig menjar. No em vaig dutxar. Aquest era el meu dia. Està bé.' L’apoderament tracta de complexitat. Es tracta de mostrar diverses maneres de ser diferents.

Sammus actuarà avui i demà a SXSW. Consulteu les dates de la seva gira a continuació:

club de platja de Lindsay Lohan

3,16 | Austin, TX | Vitrina de vinil ratllat @ Barra de busseig | (No oficial) | 15:05
3,16 | Austin, TX | Don Giovanni Official SXSW Showcase @ Valhalla | Detalls | 23:20
3,16 | Austin, TX | Kitsuné SXSW Showcase @ Empire | Detalls | 12:25 PM
3,17 | Austin, TX | AdHoc Showcase oficial de SXSW @ Cheer Up Charlies | Detalls |

3,25 | Ítaca, Nova York | Tweehouse | Esdeveniment privat
4.1 | Haverford, PA | Haverford College | Detalls TBA
4.12 | Boston, MA | Northeastern University w / Noname | Detalls TBA
4.13 | Northampton, MA | UU Church Meetinghouse | Detalls TBA
4,28 | Norman, d'acord | Norman Music Festival | RSVP
5,5 | Brooklyn, Nova York | Silent Barn w / Ava Luna | Entrades + RSVP