'She Had the It Factor': Salt-N-Pepa sobre el poder i el talent de Lisa 'Eye Eye' Lopes de TLC

2021 | Bellesa

Per al número d'octubre 'Nowstalgia', a les grades 10/20, vam demanar a tres icones de rap que rendissin homenatge als líders perduts del joc. Llegiu la peça de Kendrick Lamar sobre Eazy-E, la història d’Eminem sobre Tupac i l’homenatge de Swizz Beatz a Biggie. Continuem la sèrie aquí a Papermag.com i estem encantats de fer que Salt-N-Pepa (també coneguda com Cheryl James i Sandra Denton) s’allunyi dels seus ocupats horaris (actualment treballen en un llibre de cuina, tenen cuina) show debutant al Cooking Channel i treballant en una sitcom) per retre homenatge a Lisa 'Left Eye' Lopes de TLC. Mentre observen el seu llegat, els dos discuteixen què significava - i continua volent dir - ser una dona en el negoci musical.


Paper: Recordo haver escoltat la música del grup per primera vegada i estàvem com 'Qui són aquestes tres noies noves que surten?' Va ser brillant perquè eren cantants de R&B, i després teníeu Lisa que era un emcee. Vaig pensar que era increïble i sabia que serien un èxit i faran música atemporal. Lisa tenia el factor 'It' i era tan lliure. Això és el que em va recordar a Salt-N-Pepa.



Sal: Sóc molt bo en saber el factor 'it' quan ho veig. Quan vaig veure Beyoncé per primera vegada, era com OMG diva sí ! El mateix amb TLC i Left Eye en particular. Em va destacar com una persona descarada, atrevida, a la teva cara. Realment era així en persona i va aparèixer a la càmera. El seu primer vídeo 'Ain't 2 Proud 2 Beg' em va cridar l'atenció i també em van recordar a Salt-N-Pepa. Eren joves, eren simpàtics, tractaven de l’empoderament femení, deien tot el que volien dir. Em vaig enamorar d'ells de 'Ain't 2 Proud 2 Beg', així que no em va sorprendre que passessin al mega estrellat.

Paper: Tot el seu estil, la seva actitud, estaven molt concentrats. Simplement sabia que això no seria una meravella. Fins al dia d’avui, seguim tocant “Scrubs” als nostres espectacles. Hem de donar-nos suport mútuament en tot moment, donar suport a dones com nosaltres.

Sal: Recordo que vaig estar al plató amb ells quan vam fer una cançó juntament amb Pebbles [Perri Reid] - eren els protegits de Pebbles - i amb prou feines vam parlar. No sé si eren estupefaents o fanàtics, però les dones de vegades ho fan; no ens apropem a la música, que crec que és un delicte. Ara que sóc una dona més madura, si veig una altra dona famosa, aniré a buscar-los i diré 'Ei, noia, què passa'. Però, de vegades, obtens l’ambient que sóc una estrella més gran que tu, de manera que has d’estar obert.

Així que recordo que no parlàvem. Anys després, Chili, T-Boz, Pep i jo vam fer una sessió de fotos junts. I Chili va provocar una època en què érem als Grammy’s i mai no parlàvem. Ella va dir: 'Realment us miràvem, i ens feia mal que vosaltres ni tan sols ens acostéssiu'. Em demanava disculpes; No sé per què passa això amb les dones. Hem d’estar units. Ara no em sento [competitiu] com a mare i com a persona més madura.

Crec que com a Salt-N-Pepa podem ser realment fonamentals per reunir les dones en el hip-hop i dir que no ha de ser així. En venir amb Lauryn Hill i Queen Latifah, no va ser així. Estàvem tots molt frescos entre nosaltres. Érem només una colla de noies que apareixien en un gènere musical dominat pels homes i vam fer clic amb naturalitat.

Paper: Ara hi ha molt més espai per a les dones a la indústria amb nosaltres demostrant que es podria fer i amb TLC mostrant que es podria fer.

Salt-N-Pepa

Sal: Les dones han estat lluitant per ser escoltades i ser preses seriosament en tots els àmbits: negocis, música, no importa. La lluita continua. Jo i en Pep encara ens trobem en situacions en què estic segur que l’Ull Esquerra s’havia trobat i estic segur que per això cridava. Era com: 'Sóc una dona negra i m'importa'. De vegades potser es va percebre com a espatllat o com una rabieta, però realment va dir ella: 'vegeu-me, no sóc només un artista', cosa que és una lluita per a mi. Sóc productor, sóc escriptor, composo música, sóc mare. A mi hi ha tants aspectes a més de ser artista, però de vegades en aquest negoci has de lluitar per ser vist com una altra cosa. De vegades et sents com un titella, i crec que així se sentia. No era només una artista de gravació; era artista de moltes maneres. Construïm els nostres conceptes de vídeo, hi ha tantes coses que fem que no se’ns reconeix ni ens acrediten i és molt frustrant.

Vaig a explicar una història que no agrada a Russell Simmons: una vegada estava a prop seu, i ell no sabia com era Salt-N-Pepa. Algú li va preguntar que li semblava aquelles noies de Salt-N-Pepa i era com ell els polzes cap avall, no duraran . Anys més tard, va intentar fitxar-nos a Def Jam. Però és així.

Sempre dic que la desesperació fa pudor. És una emoció molt pudent. Quan estigueu disposat a dir que no, rebutgeu els diners i enutgeu la gent i no us importa que us diguin gossa, cosa que trenca barreres. M'encanta el que fa Taylor Swift. No només sóc un fan de la música, sinó que és una dona jove que s’esforça pel que creu que val la pena. Cal mantenir-se en la seva vàlua i poder marxar. Al final del dia, manteniu el vostre respecte per vosaltres mateixos i feu una declaració al món.Això necessita molt de coratge perquè de vegades t’equivoques, però encara marxes amb la teva integritat. Jo era molt immadur quan era jove. L'ull esquerre va fer algunes coses immadures, però al final del dia, ella deia: 'Estic aquí, sóc important, importo', i això és el que m'agradava d'ella. Va fer la seva declaració, va deixar la seva empremta i és inoblidable.

Paper: Tenia molt clara la seva direcció a la vida. Definitivament, recordaràs Ull esquerre: el pegat dels ulls, els preservatius de la camisa . Estava tan viva i amb la teva cara. Era bulliciosa i tenia una bona actitud que necessites en aquest món dominat pels homes. Mai no es perdrà.

Sal: Per a mi, el seu llegat és viure en veu alta. Era autèntica, era ella mateixa, sense disculpes de qui era. A tots ens agradaria ser així i, de vegades, ens defugim perquè tenim por de ser jutjats. Va ser jutjada, però estava disposada a ser jutjada. Això és el que realment em va encantar d’ella.