Aquest estilista de pèl negre acaba de fer història britànica

2021 | Lgbtq

La setmana passada, principal estilista de cabells famosos Charlotte Mensah es va convertir en la primera dona negra que va ser ingressat al Saló de la Fama dels British Hairdressing Awards Awards. Per als professionals i el talent de la indústria de la bellesa, aquest premi és com la versió dels Oscars del món del cabell i ha existit durant gairebé 34 anys.

Durant gairebé tant de temps (32 anys i més), Mensah, un empresari de creació pròpia, ha estat dissenyant cabells naturals per a dones i homes, ja siguin afro, mixtos o amb textura arrissada. Marca grans noms com Janelle Monáe, Erykah Badu, Eve, Jada Smith i molts més com a clients habituals.

Mensah posseeix un pròsper saló al barri de Notting Hill a l'oest de Londres, anomenat Hair Lounge, i s'autofinancia i produeix la seva pròpia línia de cura del cabell sostenible i orgànica, anomenada Oli Manketti de Charlotte Mensah, que s’extreu dels fruits secs de mongongo, inclosos nous productes que van des d’una boira hidratant per als cabells fins a pinzells desembolicadors adaptats a les textures naturals del cabell.



Relacionat | Hair Stories: Una celebració de la versatilitat de les dones negres

Com a líder en el moviment mundial de cabells naturals, l’artista amb seu a Londres ha escrit àmpliament sobre la cultura i la versatilitat dels estils de cabell naturals i imparteix tallers a tot el món, fins i tot a través de la Charlotte Mensah Academy, a la seva Ghana natal. Al capdavant del seu honor al Saló de la Fama, Mensah va guanyar notablement la millor perruqueria afro de l'any de 2013, 2014 i 2017 de la mà de Diari de perruqueries esdeveniment anual.

L’honor del Saló de la Fama és un orgull per a Mensah, que va créixer al Regne Unit i va dissenyar els cabells de la seva germana petita com una manera d’afrontar la mort de la seva mare als 13 anys; pel seu pare, que va volar de Ghana per estar al costat de la seva filla per l'honor del Saló de la Fama; i per a dones i homes de color que esperin crear algun dia els seus propis imperis.

'És bastant estrany que hagi trigat tant temps a una dona negra a entrar al Saló de la Fama per fer cabells, perquè les dones negres sempre ho han fet. Forma part de la nostra cultura '.

L’èxit de Mensah també és un moment per mantenir la història en perspectiva. 'Si realment hi penses, els meus pares van venir al Regne Unit als anys 60', diu Mensah. Així que, si es fessin els cabells, probablement haurien anat a casa d'algú perquè no hi hauria hagut salons de propietat i explotació de negres que entenguessin com treballar amb cabells naturals. És bastant estrany com ha passat tant de temps que una dona de color negre entri al Saló de la Fama per fer cabells, perquè les dones de color negre sempre ho han fet. Forma part de la nostra cultura '.

Ella continua: 'L'hotel en què vaig guanyar el premi, quan el meu pare va venir al Regne Unit per primera vegada, allà va treballar, de manera que als anys 60, [com a home negre], ni tan sols se li va permetre servir al davant de la casa, havia d’estar sempre a la cuina tot rentant-se. 50 anys després, amb tots dos aquí, tot ha acabat. Quan vaig guanyar el premi, ell plorava.

BHG es va posar al dia amb l’abundant artista del cabell per parlar de les lliçons apreses en el camí, mantenir-se motivat, apropiar-se culturalment i molt més.

són estrelles jeffree i manny encara són amics

Com et sents amb el teu premi? Heu de ser a Cloud Nine.

És un honor ser la primera dona negra a entrar al saló de la fama de les perruqueries britàniques. Hi ha molta gent negra al Regne Unit, però, òbviament, no tant com als Estats Units, de manera que ser reconegut al Regne Unit és enorme. De vegades crec que això hauria d’haver passat fa molt de temps, però ara passa. Fa 32 anys que faig cabells.

'Les experiències d'avui són el que farà del vostre demà'.

Què creus que és una de les coses més grans que has après en tot aquest temps?

He après que cal ser pacient i concentrat. Tot i que fa 32 anys que faig cabells, també he fet moltes altres coses, des de desfilades de moda fins a tallers d’ensenyament fins a tenir els meus propis productes per a la cura del cabell. Una cosa enorme que he après és que les coses passen en el moment adequat i no tot passarà alhora. Molts joves ja no tenen aquest tipus de paciència perquè volen una satisfacció instantània. Potser tinc aquesta plataforma ara, però molts joves obliden que cal posar-hi la feina i que l’experiència és el que et fa. Les experiències d'avui són les que faran del vostre demà.

Una mirada de Charlotte Mensah AFROFUTURA col · lecció.

Teníeu mentors al principi que us animaven?

Vaig caure en el cabell. Vaig començar tot el viatge capil·lari quan vaig perdre la meva mare als 13 anys. Vaig començar a mirar els cabells de la meva germana petita i això va ser una cosa que vaig fer al principi fora de joc. Veia un estil nou en una revista i el practicava als cabells, i només tenia tres anys, de manera que literalment li agrada tot. Acabaria de posar-hi els seus cornrows i em diria que vaig fer una bona feina, així que va ser un ànim. A causa del trauma de perdre la meva mare a una edat tan jove, no vaig tenir un rendiment tan bo als exàmens a l'escola. De manera automàtica, em va atraure més els cabells. Em vaig formar al primer saló negre que va obrir-se al Regne Unit i crec que anar-hi tots els dies em va ajudar molt a fer front i a entristir-me amb la meva mare, perquè el saló era sempre un ambient molt feliç. Les vibracions i l’energia del saló sempre eren elevades, de manera que teníeu la sensació d’haver entrat a una altra casa. El meu primer cap, Winston Isaac, sempre ens va animar a ser la millor gent que podíem ser i a no tallar mai els racons. Em va encantar la manera de treballar. Era molt diligent i molt bo amb la gent. M’admiro molt d’ell, i no vaig pensar mai que 30 anys després seria aquesta dona que es troba al Saló de la Fama.

'Recordo que la gent va dir que el cabell natural no s'enlairaria, que només era una tendència. Ho sabia millor.

Ets algú que ha jugat un paper fonamental en el moviment natural del cabell. Quan t’has adonat que el teu treball podria influir?

El 2005, vaig començar a escriure una guia pas a pas d’estil de cabell en una popular revista industrial i recordo que la gent deia que el cabell natural no s’enlairaria, que només era una tendència. Ho sabia millor. Però, en cada número, realitzaria tres canvis d'imatge amb un model, i després diríem als lectors com aconseguir-ho. Vaig rebre comentaris tan fantàstics d’això, i la gent va veure pels canvis que realment podrien portar els cabells naturals i semblar increïbles. També per visibilitat, faria els cabells per a desfilades de moda locals; Només faria servir noies amb textures de cabell naturals, i això va ajudar a que els estils naturals esdevinguessin molt populars, perquè a la pista les imatges anaven a tot arreu. Vaig començar a escoltar a la gent més jove que veure’s en contextos de moda els feia sentir més còmodes de portar els cabells naturals, simplement perquè en veien molt més al voltant. Això va créixer i va créixer. Vaig fer el primer àlbum de Janelle Monàe amb aspecte de pèl i, sempre que venia a Londres, em veia per cuidar-ne els cabells. La celebritat més recent que vaig designar va ser Erykah Badu, als British Fashion Awards.

Relacionat | Petty Butter Skincare dóna poder a la comunitat QTPOC

Una mirada de Charlotte Mensah AFROFUTURA col · lecció.

Recordeu una de les primeres desfilades de moda que vau fer que va ser vista per molta gent?

Sí, va ser la setmana de la moda de Ghana. Això va ser abans de començar qualsevol setmana de la moda a Àfrica. Vam ser una de les primeres persones a portar [cabell natural] a la setmana de la moda de Ghana, que vam començar cap al 2014. Vam utilitzar totes les textures trenades, en noies de pell fosca. I tothom tenia por, pensant: Vaja, com vas crear aquests estils? Però, a més, quan vaig començar a fer els British Hairdressing Awards, només treballava amb textures naturals: mai els cabells llargs i relaxats. Sempre eren rínxols, bobines, afros curts, aspecte retallat i diferents tècniques de roscat. I a tothom li encantava molt, perquè fa anys que no ho veu. Si han vist un model, també tenen una perruca, que és molt recta i llarga, però mai no és una textura.

es tracta de fons vermells, són sabates de sang

'Perquè els cabells creixin i siguin increïbles, no es tracta del que es posa per tractar-lo, sinó de mantenir el seu esperit'.

Què creieu que la gent encara s’equivoca en el cabell natural que desitgeu que entengués?

La gent ha d’abraçar el que té i practicar l’acceptació també. Dins de les nostres comunitats negres, tendim a jutjar massa les persones i a pensar: Oh, el cabell hauria de ser més llarg. Per què és així, o per què és així? Totes les persones poden recordar-se que estimen allò que tenen: recordar la qualitat i la quantitat. I, a més, perquè els cabells creixin i siguin increïbles, no es tracta del que es posa per tractar-lo, sinó de mantenir el seu esperit. Has de ser feliç espiritualment, mentalment bé, i també has de ser feliç emocionalment amb tu mateix. Perquè totes aquestes tres coses, si no estan en línia, els cabells no creixeran, ja que els cabells provenen de la sang. Per tant, heu d’estar més alineats amb el vostre esperit. Per descomptat, és important mantenir el cabell i cuidar-lo, però si no esteu mirant espiritualment, mentalment i emocionalment, també es mostrarà als vostres cabells.

Una mirada de Charlotte Mensah AFROFUTURA col · lecció.

Creieu que l’aprenentatge d’una manera més integral de tenir cura dels cabells s’hauria de començar aviat?

imatges de nicki minaj quan era petita

Crec que és important que els pares, quan tinguin fills, els nodreixin des de joves deixant-los apreciar el que tenen. Perquè veig sovint, fins i tot quan estic a l’Àfrica, nens petits i tenen tresses llargues i rosses o alguna cosa així, que és innecessari, perquè és un nen. Fins i tot si no tenen cabell, està bé, només cal deixar-lo a les orelles, això és tot. Els pares pressionen els nens, de manera que els nens creixen amb un estigma semblant, Ah, el meu cabell ha de ser llarg . Per tant, ha de començar des del naixement. Crec que és bastant profund.

Ha de començar des del naixement. És bastant profund, crec.

Encara hi ha aquesta idea colonial predominant de 'el blanc és correcte', ja sigui pel cabell o la pell.

Fa uns anys vaig tenir l’oportunitat d’anar a Tanzània i estava plorant perquè treballava allà fora ensenyant-los els conceptes bàsics, com tenir cura del cabell natural, i no em podia creure l’horror de veure, com nens de dos anys amb relaxador, nadons que amb prou feines poden caminar amb els cabells llisos i les vores perdudes. Què diables està passant?

Una mirada de Charlotte Mensah AFROFUTURA col · lecció.

Què creieu que ha millorat al llarg de la vostra carrera professional i en termes de com la gent pensa sobre els cabells naturals?

Ara hi ha tantes belles imatges de dones negres boniques i d’èxit a tot arreu amb els cabells naturals, des de les Solanges del món fins a persones com Lupita Nyong'o. Vull dir, només veure la pel·lícula Pantera Negra ha fet tanta diferència, ja que, de sobte, la gent està més contenta i se sent afirmada per portar el cabell natural i fer el que vulgui. I crec que és molt més visible: també veiem molts més models de colors i cada revista que obriu veurà més dones que s’assemblen a vosaltres, cosa que realment ajuda molt. Es tracta que realment treballem dur per mantenir-lo sempre per sempre, no només perquè sigui una tendència i, després, anys més tard, és una altra cosa.

Relacionat | Com s’aprofiten les dones blanques a Instagram per les dones negres

Hi ha un debat en curs sobre les persones blanques que s’apropien dels pentinats negres i africans i, òbviament, l’apropiació del color de la pell més fosc és una altra qüestió. Què penses d’això?

Miro els cabells com si fos una extensió de vosaltres mateixos. És una mica divertit, és un accessori. Però, al mateix temps, si voleu portar algun tipus de trena, hauríeu de poder refer-lo i dir-li: 'Mireu, he tingut aquesta inspiració d'Àfrica' ​​o de qualsevol altre lloc. Però no només el porteu com: 'Oh, això són trenes holandeses', o tots aquests divertits noms que li donen. Tots sabem d’on ve realment tot això. Per exemple, el meu saló és a Notting Hill, a l’oest de Londres, i és molt mixt. De manera que teniu moltes noies caucàsiques que entraran i tindran els cabells trenats, però no és perquè vulguin ser negres, sinó que ho fan perquè és per a una ocasió especial o alguna cosa així. Però és important donar el crèdit allà on és degut. I vull dir, a qui no li agrada portar els cabells de manera diferent? Però no pretengueu que sigui com, Ah, no estic al corrent d’aquesta història determinada sobre els tipus de cabell natural , perquè hi ha moltes coses que van amb això, hi ha tota una cultura al darrere.

Heu de creure en vosaltres mateixos. Perquè si no creus en tu mateix, qui creurà en tu?

Quins altres consells compartiríeu per als aspirants a perruquers?

Has de creure en tu mateix. Perquè si no creus en tu mateix, qui creurà en tu? Aquesta és una política molt forta per a mi. I simplement mantingueu el foc dins vostre cremat. No deixis que ningú esborri aquesta llum en tu perquè ets el teu propi poder. Ningú no te’l pot treure. Però en el moment en què deixeu que altres persones en facin el control, heu perdut. I de vegades, quan esteu en aquest tipus d’indústria, també heu de ser una mica senzills, no tenir massa amics ni seguir massa gent. Has de trobar el teu propi camí i seguir el teu propi viatge.

Una mirada de Charlotte Mensah AFROFUTURA col · lecció.

Pèl: Charlotte Mensah
Fotògraf: John Rawson
Maquillatge: I Nguyen-Grealis