'Escriure amor als braços' va ajudar a mantenir els nens emo vius: el seu fundador en el que ha canviat

2021 | # 20Ninescè

Vint dinou se sent com un moment molt terrible per viure, sobretot a Internet. Una de les millores possiblement inabastables que es va produir en línia des del 2006, però, és la conversa revolucionada al voltant de les malalties mentals.

Parlant amb Jamie Tworkowski, l’home que va fundar el fenomen viral Myspace es va convertir en una organització de defensa de la salut mental Per escriure l’amor als braços (TWLOHA) em torna a una època pessimista en línia, quan era habitual suggerir que les persones que parlaven d’autolesió o depressió només ho feien perquè “volien atenció”. Als anys vuitanta, la conversa es limitava en gran mesura a aquest tipus de crueltat entre els adolescents. La histèria dels adults, que van avergonyir els nens a la seva manera proposant solucions nocturnes i estigmatitzant els seus refugis (música, comunitats en línia), tampoc no va ajudar.

Relacionat | 3OH! 3 lamenta 'No confieu en mi'?



Romantitzar la tristesa i les malalties mentals era, per descomptat, un pendent relliscós als racons emo i escènics de Myspace i Tumblr. Però, abans que els alumnes de 6è de primària queer-teer queer utilitzessin la paraula 'trauma' a Instagram, TWLOHA era una força a Internet que connectava els punts entre expressar dolor i intentar curar-lo.

keanu reeves i jennifer syme funeral

TWLOHA va néixer el 2006 quan Tworkowski, llavors representant de vendes de Florida de 26 anys de la marca de surf Hurley, va fer una pàgina de Myspace per a una història que va escriure sobre la seva amiga anomenada Renee, que lluitava contra la depressió i l'addicció . La història es va fer viral, probablement, perquè va obrir un nou món per als adolescents, on es reconeixia la intensitat del seu dolor, junt amb una trama poc esperitadora sobre l’esperança. La història, juntament amb el perfil, el logotip, les samarretes i les polseres de goma, que Tworkowski va vendre per recaptar diners per al tractament de Renee, es va convertir ineludiblement en línia.

Un any després, Tworkowski va integrar TWLOHA a 501 (c) (3). Pocs anys després, era habitual en grups populars de Myspace com Switchfoot, Evanescence, Underoath, Bayside i, posteriorment, en actes més populars com Paramore , 5 segons d’estiu, Pànic a la discoteca , Boys Like Girls i OneRepublic: per afegir la pàgina de TWLOHA al seu il·lustre Top Eight i representar-se als espectacles. Aquesta vegada cada any, durant la Setmana Nacional de Prevenció del Suïcidi (NSPW), les feines dels estudiants de secundària es van inundar amb llargues publicacions personals i fotos de canells i avantbraços nítides d’amor.

Relacionat | Els milionaris van caminar perquè Kesha pogués córrer

El grup va passar una dècada viatjant amb Warped Tour. És una contradicció que provoca la importància de TWLOHA: una organització que promou la sobrietat i l’esperança, en col·laboració amb un festival conegut per la festa desenfrenada, on els adolescents venien a escoltar música que es delectava amb angoixa i tristesa.

Com comencem a entendre amb retrospectiva, algunes de les bandes de pop-punk i emo que van tocar Warped Tour van proporcionar una sortida rara a la cultura pop nord-americana en aquell moment, on es va fomentar l’honestedat sobre el dolor i la inseguretat. Tanmateix, sovint no estava clar què va venir després de la catarsi de la cançó o de l'espectacle. TWLOHA era un educador i un conserge en aquella escena, proporcionant el següent pas en una escena on era casual que els artistes cantessin obertament sobre voler morir i odiar-se. Com diu Tworkowski, TWLOHA va estar aquí per insistir que 'la gent mereix més que la música', que es mereixia l'honestedat que buscaven en línia i als concerts, en les seves vides i relacions reals, tot el temps.

Relacionat | Com és el pop-punk als 40 anys?

És possible que TWLOHA hagi estat més visible a l’època de màxima esplendor de Myspace. Però avui funciona com un centre de recursos de salut mental amb l’abast més gran que mai ha tingut. Més coneguts pel seu merch, de tant en tant s’han enfrontat a un escepticisme sobre el seu impacte. Tanmateix, la recaptació es destina íntegrament a les beques de tractament i als sous dels empleats, que responen als missatges i treballen amb els seus remitents per obtenir assessorament assequible, parlar a universitats i festivals i organitzar esdeveniments comunitaris com el seu any 'Pesat i lleuger' concerts. En 12 anys, TWLOHA ha respost a més de 200.000 missatges i ha aportat 2,4 milions de dòlars impressionants a les beques de tractament. Aquesta setmana, per a la seva campanya anual de NSPW, TWLOHA ha llançat un nou projecte anomenat Feu que avui sigui millor : un pla d’acció dia a dia d’una setmana per ajudar les persones a comprovar-se a si mateixes i als altres.

Durant NSPW, BHG es va asseure amb Tworkowski per escoltar sobre la cultura de Myspace, la relació entre la música i la salut mental, i el que ha canviat i no ha canviat des que va començar TWLOHA.

Com descriuríeu la cultura de MySpace i d'Internet quan va començar TWLOHA?

Nova York de save flav ara

El 2006 va ser realment el moment en què MySpace es va convertir en una cosa principal, només una part de la vida quotidiana. Tenia 26 anys i recordo que els meus amics es van inscriure i en van parlar. Temo el dia en què la gent no sap de què parlo quan dic 'El meu espai'. Havia creat una pàgina de MySpace per a la història i la gent va començar a respondre. No era un expert, però quan em vaig inscriure tenia la sensació que es movia ràpidament. El que fèiem era diferent, perquè no era un perfil individual. En lloc d’una fotografia individual, era (el que seria) el nostre logotip. Vam ser una de les organitzacions benèfiques, si no la primera, a fer-ho. Ens vam convertir en una organització benèfica, però va començar un moviment social de base. Viouslybviament, també hi havia una gran connexió amb la música i la cultura Warped Tour, que era gairebé sinònim de MySpace. Algunes de les primeres bandes que ens van donar suport van existir en aquest espai. Va ser una mena de tempesta perfecta de tots aquests elements que es van ajuntar i que va permetre que la història guanyés audiència.

Quina va ser la conversa al voltant de la salut mental el 2006? N’hi havia algun?

Aleshores hi havia molta ignorància i lletjor i males idees. La gent pensava: 'Aquests són problemes que afecten els joves' o la depressió és 'una cosa que afecta a les adolescents que escolten aquest tipus de música'. Hi havia molts estereotips del Warped Tour i de l’escena musical alternativa a MySpace. Les coses se senten més saludables avui. Certament, l’assetjament, la ignorància i la lletjor existeixen des de molt abans de MySpace i encara existeixen en l’actualitat. Però la gent és més conscient i ho veieu en tants cercles diferents, ja siguin cultura pop, música, esports, Hollywood, en tots els àmbits de la vida la gent parla de salut mental, parla de suïcidi i parla d’addicció.

'La gent pensava:' Oh, són problemes que afecten els joves 'o la depressió' afecta les adolescents que escolten aquest tipus de música '.

Quin era el to de l’emo en aquell moment?

Emo era una paraula de moda en aquell moment. Hi va haver gent que va dir: 'oh això, ja se sap, autolesió o depressió', això és només una cosa emo, gairebé una tendència. Sempre ha estat important fer-ho enrere i dir 'no, això afecta a persones de tot el món, de totes les edats, independentment de la música que escolteu, independentment de com porteu els cabells o de quina roba porteu. , així forma part de l'ésser humà '. O com 'volen atenció'. El contrari és que la paraula 'emo' és l'abreviatura de 'emocional'. Crec que va ser Adam Duritz, de Counting Crows, qui va fer aquesta cita, anys enrere, on va dir com 'Bé, això no és el sentit de la música? Per descomptat, és emocional. Com si tot fos així ... [Riu] ... per descomptat, se suposa que us emocionarà, per què algú de nosaltres escolta música?

Com va passar TWLOHA de ser una campanya en línia a una organització sobre el terreny?

Seguim utilitzant les mateixes eines. No fa vergonya l’ús de les xarxes socials. Utilitzem les xarxes socials per aportar esperança, ànims i informació a la gent. Les samarretes recapten diners per permetre’ns fer el que fem. De fet, m’encanta el fet que encara existeixin molts dels mateixos elements amb què vam començar, saps? No hi ha cap part de nosaltres que pensi que 'les xarxes socials o les samarretes són superficials o ximples'. Encara ens agrada el merch, encara el fem servir. Un tuit a les 2 del matí pot importar. Utilitzem constantment les xarxes socials per intentar aportar esperança a les persones que tenen dificultats. Això sempre formarà part del que fem. Ara hi ha més persones al nostre equip, més programes i més maneres d’implicar-se.

Hayley Williams de Paramore (Foto cedida per Jessica Bennett)

Expliqueu-me més informació sobre TWLOHA i el món de la música al qual estava connectat.

La música sempre ha compartit molt amb la conversa sobre salut mental, perquè la música és ser honest. La música ens diu que se’ns permet sentir les coses profundament, que se’ns permet fer preguntes. Anem a concerts i cantem coses que no podríem dir a un amic prenent un cafè. Per tant, ens encanta la música com un punt de partida, en termes de: 'Ei, i si les coses que t’agraden de la música, i si mereixes tenir-ho més enllà de la música? Què semblaria ser tan honest en les vostres relacions o expressar aquestes preguntes en un entorn d’assessorament? Tenim molt de respecte i admiració pels nostres amics que fan música perquè creiem que és molt poderós i hi ha molta sinergia.

Sí, aquelles bandes de pop-punk i emo no es van prendre molt seriosament, però parlaven de coses serioses. Suposo que el millor exemple és 'La cançó d'Adam' de Blink 182.

Sí! Els dos primers grups que ens van donar suport van ser Switchfoot i Anberlin. Switchfoot sempre va existir en un espai únic, no tant al món Warped Tour. Allà vam conèixer gent com Underoath, Bayside, The Rocket Summer. Quan Paramore arribava, Hayley va ser molt solidari. Després, amb el pas del temps, Amy d’Evanescence i Dustin de Thrice també s’han convertit en bons amics. Hem conegut també un munt de poetes de paraules parlades realment dotats i persones més enllà de la música, ja siguin esportistes o actors.

'Volem convèncer la gent ... que no n'hi ha prou amb plorar i cantar en veu alta amb la vostra banda favorita. Volíem dir-li a la gent si realment estàs lluitant, et mereixes ser tan honest sempre.

En aquella època de MySpace i Tumblr, semblava que de vegades hi havia una romanticització de les malalties mentals o el suïcidi o l’autolesió. I coses com TWLOHA eren l’enllaç que faltava. Vosaltres heu portat una educació i recursos realment crucials a un espai on la ignorància era realment perillosa.

Estaria d'acord amb això. A moltes de les bandes que he esmentat, voldria pensar que són conegudes per tenir esperança. No només cançons que expressen 'això és com estic trista' o 'així és la vida'. Vull dir, aquelles bandes van donar permís a la gent per expressar 'això és el que estic trist, és el que fa molt de mal'. Volem convidar la gent a ser honesta al respecte, però no només deixar-nos aquí. Volem convidar la gent a millorar i a obtenir ajuda. Volem convèncer la gent que es mereix més que la música. Per dir-los que no n’hi ha prou amb plorar i cantar fort amb la vostra banda favorita. Volíem dir-li a la gent si realment estàs lluitant, et mereixes ser tan honest tot el temps, amb amics, amb membres de la família, et mereixes qualsevol ajuda que necessitis, per molt que trigui. Que tal com us sentiu avui, potser no us sentireu demà, així que si us plau, seguiu vius per millorar. Ens encanta la idea de la música com a punt de partida per començar la conversa.

És cert, i llavors necessiteu una infraestructura determinada per fer el següent pas més enllà d’expressar-vos.

Pensem en la idea que la música ens mou. Aquesta idea de moviment és com: 'D'acord ens mou d'on a on?' Volem traslladar la gent de l’aïllament, l’honestedat, la comunitat i el suport. Volem traslladar la gent de la desesperança a l’esperança. M’encanta la idea que la música pot formar part d’aquest procés, però el que realment somiem és que algú estigui assegut davant d’un conseller o que estigui entrant en un tractament o enviant missatges de text en línia de crisi, fent passos reals en direcció a qualsevol ajuda que necessiti.

TWLOHA a Warped Tour (Foto cedida per Big Picture Media)

cigarrets després del sexe k. cançons similars

To Write Love On Her Arms va escriure a espais físics i realment viatjava amb Warped Tour. Com era això?

Crec que vam fer deu estius, els darrers deu, cada data. Llogaríem lliteres a l’autobús d’una banda. Normalment, dues persones estarien fora durant tota la gira durant tot l’estiu. Ells serien els responsables de tota l’operació, pel que fa a la instal·lació de la tenda de campanya i la conversa amb la gent, la conversa durant tot el dia, la venda de samarretes. Després també hi hauríem voluntaris, antics interns o persones que sabríem que tornarien cada any. Aquesta va ser una part important de la nostra història i de la nostra història, en la mesura que la gent es va assabentar de l’organització.

En aquells espectacles, només us feien consciència, oferíeu assessorament sobre el terreny o, simplement, era un recurs en general?

Va ser tota una barreja. Algunes persones voldrien venir i compartir la seva història i la seva experiència amb aquests problemes. Per a una altra persona, només li pregunten: saps literalment 'què és això?' 'Què és escriure amor als braços?' De vegades era 'teniu aquesta samarreta en mitjà?' i altres vegades era: 'Estic realment lluitant avui, què faig?' També hi va haver una mena d’ambient d’aquest campament d’estiu on, ja se sap, és gairebé aquest circ ambulant al qual el nostre equip forma part, amb totes les bandes, la tripulació, la producció. Així doncs, totes aquestes persones que viuen juntes a la carretera durant un parell de mesos cada estiu.

Sona molt divertit. Un dels meus companys acaba de fer una entrevista amb els milionaris sobre el seu temps a Warped Tour , tenien històries boges.

Sí, òbviament per a nosaltres no era totalment una festa, ja que hi érem representant la sobrietat. Però crec que el nostre equip es va divertir molt i va establir relacions excel·lents. La ironia no ens perd, en termes del fet que Warped Tour no és exactament sinònim d’esperançador o positiu. Fins i tot hi ha ironia amb el fet que, una setmana, la nostra samarreta era la samarreta més venuda a Hot Topic, cosa que sens dubte no és sinònim d’esperança. En definitiva, el que volem és que la gent trobi esperança. Tornem a la idea de voler, allunyar la gent del seu dolor, de la seva lluita, la seva ruptura, el dolor, el divorci dels pares, qualsevol que fos.

Martin Johnson de Boys Like Girls (Foto a través de Getty)

D’acord, i hi havia tanta necessitat en aquella comunitat.

Vídeos mtv dels nominats a l'any

Sí! Crec que algunes parts d’aquesta comunitat sorprendrien a la gent. Igual que, a Warped Tour, hi havia reunions de 12 passos que tenien lloc cada dia. És com Internet o qualsevol altra cosa. Hi ha molts racons. Algunes persones volien que fos salvatge, era salvatge. Però per a altres persones, hi havia específicament perseguint la sobrietat i la comunitat.

Heu vist des de la primera línia com ha augmentat dràsticament la consciència i la informació al voltant de la salut mental en els darrers 10-15 anys. Com ha estat veure aquest canvi?

És una barreja. Somriu i se sent bé amb el progrés. Avui mateix, sóc aficionat al bàsquet, i acabo de veure un titular que deia que cada equip de la NBA està obligat a tenir un conseller llicenciat en salut mental per a la temporada vinent. Hi ha totes aquestes victòries, hi ha progrés. Però ens recorden constantment els dos extrems de l’espectre. Encara tenim notícies de famílies que han perdut un ésser estimat per suïcidi o per una sobredosi. I després em trobo amb persones que diuen que 'segueixo viu per la vostra organització' i que tenen el nostre logotip tatuat a l'espatlla. Tots dos extrems recorden el que està en joc. Evidentment, és molt encoratjador la persona que diu 'Estic viva, estic sòbria, rebo ajuda'. Això ens motiva a continuar fent aquesta feina. Sempre hi ha noves maneres d’entendre-ho. Penso molt en les interseccions entre salut mental i violència armada, entre salut mental i immigració. Ja ho sabeu, 22.000 nord-americans moren per suïcidi amb una pistola cada any. De sobte, és com 'està bé si parlem de prevenció del suïcidi, també hem de parlar de violència amb armes i accés a armes'. Això també ha estat una part de l’evolució o del progrés.

'Encara tenim notícies de famílies que han perdut un ésser estimat per suïcidi o per una sobredosi. I després em trobo amb persones que diuen: 'Segueixo viu per la vostra organització ... Tots dos extrems us recorden el que està en joc'.

Inicialment, hi havia certa confusió sobre si TWLOHA tenia o no vincles cristians. Podries parlar-ne?

Segur. No som una organització cristiana. No és un requisit treballar aquí, no forma part del nostre treball. A la història original, apareixen algunes del que es podria anomenar 'llenguatge cristià'. Però això no era ni un pla de negoci, ni una declaració de missió. Jo només escrivia una història i el llenguatge reflectia la meva vida de l’època. Estic molt agraït que al llarg dels anys haguem pogut servir a diferents persones que creuen totes les coses. Tot i això, convidem la gent a fer grans preguntes: coses que sorgeixen quan es pensa en la depressió i el suïcidi, com ara: 'Val la pena viure?' 'Sóc amable?' 'Puc tornar a començar?' 'Em puc posar sobri?' No sentim cap pressió per ser una finestreta única que respongui a totes aquestes preguntes, per a totes les persones. No intentem que acabi en una església. Tinc 39 anys. La meva fe continua evolucionant mentre lluito amb el món. Vull convidar altres persones a tenir aquest procés també.

Foto principal mitjançant Getty